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Un fromage vieux de 2 600 ans découvert sur un site archéologique égyptien

Le fromage halloumi a environ 2 600 ans et a été découvert dans des récipients en argile décorés en écriture démotique.

Archéologues au fromage

TwitterUn groupe d’archéologues étudie les récipients en argile et les anciens fromages de Saqqarah, en Égypte.

Des chercheurs travaillant sur un site du gouvernorat égyptien de Gizeh ont récemment fait état d’une découverte surprenante. Dans d’anciens pots en argile décorés de l’écriture démotique, une ancienne forme d’écriture égyptienne trouvée sur la célèbre pierre de Rosette, ils ont trouvé des blocs de fromage blanc datant de 2 600 ans.

Selon L’Egypte aujourd’huile fromage a été mis au jour lors d’une fouille à la nécropole de Saqqarah.

Le site est particulièrement important, a déclaré le ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités, car il contient des reliques et des tombes de plusieurs époques différentes, des temples de la sixième dynastie pharaonique, de nombreuses statues d’animaux et deux papyrus de 32 pieds de long.

Mohammad Youssef Oyan, directeur de la zone des antiquités de Saqqarah, a expliqué que de nombreux objets précieux ont été laissés dans des tombes anciennes comme offrandes pour accompagner le défunt dans l’au-delà. Dans ce cas, le fromage faisait partie des offrandes.

L’ancien fromage remonte aux alentours de la 26e dynastie égyptienne, environ entre 664 et 525 avant notre ère.

Par Origines antiques, le fromage a été identifié comme halloumi, un fromage chypriote traditionnel fabriqué à partir d’un mélange de lait de chèvre, de brebis et parfois de vache. Il est connu pour sa texture « grinçante » et ressemble à la mozzarella.

Le fromage peut généralement être consommé cru, mais son point de fusion élevé le rend également parfait pour griller ou frire, et il peut remplacer la viande dans un plat. L’halloumi moderne est généralement entièrement fabriqué avec du lait de vache en raison de sa grande disponibilité et de son faible coût.

Halloumi serait devenu incroyablement populaire dans les cultures de la Méditerranée orientale. Il a été enregistré pour la première fois dans un rapport du XVIe siècle par des visiteurs italiens à Chypre. Cependant, les véritables origines du fromage sont encore inconnues.

Plat halloumi moderne

Kgbo/Wikimedia CommonsUn plat moderne utilisant du halloumi d’un restaurant cinq étoiles.

Les chercheurs ont déclaré qu’il y avait encore plusieurs récipients en argile scellés dans la tombe, qu’ils avaient l’intention d’ouvrir, en espérant découvrir plus de fromage ou d’autres offrandes curieuses.

La nouvelle découverte marque la deuxième découverte de fromage ancien dans la région. Le premier a été mis au jour lors d’une fouille archéologique en 2018, et il remontait à 3 200 ans.

Cette découverte initiale était importante car elle offrait la première preuve de la production de fromage égyptien antique.

“Le matériau analysé est probablement le plus ancien résidu archéologique solide de fromage jamais découvert à ce jour”, a déclaré à l’époque Enrico Greco de l’Université de Catane. “Nous savons qu’il a été fabriqué principalement à partir de lait de brebis et de chèvre, mais pour moi, il est vraiment difficile d’imaginer une saveur spécifique.”

Paul Kindstedt, professeur de chimie et historien du fromage, a toutefois déclaré Le New York Times que le fromage aurait probablement eu une morsure “vraiment, vraiment acide”.

Outre l’ancien fromage, les chercheurs ont également trouvé des traces de bactéries qui, selon eux, auraient pu causer la brucellose, une maladie infectieuse provoquée par la consommation de produits laitiers non pasteurisés. Les symptômes de la brucellose comprennent la fièvre, la transpiration et les douleurs musculaires, semblables à la grippe.

La maladie existe toujours aujourd’hui, mais l’ancienne bactérie trouvée dans la tombe marque la plus ancienne occurrence connue de la maladie.

Nécropole de Saqqarah en Egypte

Skazzjy/Getty Images via CanvaDepuis 2018, les équipes de recherche de la nécropole de Saqqarah ont mis au jour de nombreuses antiquités et sarcophages.

L’équipe de recherche ne travaille sur le site de Saqqarah que depuis 2018, mais en plus du fromage ancien, elle a déjà fait de nombreuses découvertes importantes. La plus grande découverte à ce jour a eu lieu en 2020, lorsqu’ils ont découvert plus de 100 sarcophages de la Basse Epoque enterrés dans des puits, toujours en parfait état.

Ils ont également trouvé 40 statues de Ptah Suker, le dieu du cimetière de Saqqarah, et 20 caisses en bois d’Horus, le dieu égyptien de la guerre et du ciel.

En mai 2022, 250 sarcophages avec des momies bien conservées ont été trouvés et exposés à Saqqarah.


Non seulement les anciens Égyptiens fabriquaient du fromage à l’époque, mais ils brassaient également leur propre bière. Lisez à propos de cette découverte ici, ou découvrez à quel moment les archéologues ont trouvé les restes de trois chats différents à l’intérieur d’une ancienne momie.

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