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Que sont les roches ignées ? – Animaux de AZ

“Les roches ignées se forment lorsque la roche en fusion se refroidit dans la terre ou à la surface des volcans.”

Il existe trois principaux types de roches dans le monde : sédimentaires, métamorphiques et ignées. Les roches ignées se forment lorsque la lave volcanique ou le magma refroidit et se solidifie. Les étudier aide les géologues à comprendre la composition de la croûte inférieure et du manteau supérieur de l’intérieur de la Terre. Parce que les roches ignées de divers types se forment dans des conditions tectoniques spécifiques, elles aident les chercheurs à reconstituer l’histoire tectonique d’une région particulière. Ils peuvent aussi souvent contenir de précieux gisements de minerais tels que le tungstène, l’étain, l’uranium, le chrome et le platine. Plongeons plus en détail dans les caractéristiques des roches ignées, comment elles sont utilisées et comment vous pouvez les reconnaître lorsque vous partez à la chasse aux roches.

Faits amusants sur les roches ignées

  • Les roches ignées se forment en refroidissant du magma sous la surface de la terre ou en refroidissant de la lave près ou sur la surface de la terre.
  • La pierre ponce est une roche ignée qui peut flotter sur l’eau à cause des poches de gaz dans ses pores.
  • Vous pouvez avoir des roches ignées dans votre maison, car il s’agit d’un matériau courant pour la construction, la décoration intérieure, les objets de décoration et les bijoux.
  • Une roche ignée appelée obsidienne est une sorte de verre volcanique plus tranchant qu’un scalpel et utilisé dans l’Antiquité pour effectuer des opérations chirurgicales.
  • Half Dome, la caractéristique la plus célèbre du parc national de Yellowstone, est une gigantesque roche ignée.
  • La couleur est l’un des moyens de classer les roches ignées, mais il faut casser la roche pour voir la couleur intérieure car les intempéries peuvent affecter l’extérieur.

Comment se forment les roches ignées

Les roches ignées se forment à partir du refroidissement du magma en fusion.

©Pung/Shutterstock.com

Les roches ignées se forment lorsque le magma ou la lave se refroidit, mais cela peut se produire dans différentes conditions qui se traduisent par différents types de roches. Les deux principaux types de roches ignées sont intrusives et extrusives.

Intrusif

La plupart des roches ignées sont intrusives. Un autre terme pour une roche intrusive est “plutonique”. Ce type de roche se forme lorsque le magma se refroidit et se solidifie alors qu’il est encore dans la croûte. Il est bien isolé par la roche environnante, il retient donc la chaleur et se refroidit lentement. Il en résulte des roches à gros grains avec de gros grains minéraux visibles à l’œil nu. Certaines des roches intrusives les plus courantes sont le granite, le gabbro ou la diorite. Les noyaux de la plupart des chaînes de montagnes sont constitués de roches ignées intrusives. De vastes zones de ceux-ci sont parfois exposées par l’érosion. Un bon exemple de cela est Demi-Dome, une formation géologique emblématique du parc national de Yosemite faite de roche ignée qui s’est formée sous terre dans une chambre magmatique à refroidissement lent, puis a été soulevée par la tectonique des plaques et altérée par la glaciation et d’autres processus érosifs.

Extrusif

La roche extrusive est aussi parfois appelée roche volcanique. C’est un type de roche ignée qui se forme lorsque le magma atteint la surface de la terre par des fissures ou des éruptions volcaniques et se solidifie rapidement. Les roches extrusives sont subdivisées en deux catégories : celles qui sont produites dans les coulées de lave et les téphras (matériau pyroclastique). Lorsque le magma atteint la surface, on l’appelle lave. La lave forme différents types de roches en fonction de facteurs tels que la température, la composition et la teneur en cristaux. Supposons que la lave contienne une teneur plus élevée en gaz dissous, tels que la vapeur d’eau ou le dioxyde de carbone. Dans ce cas, une éruption volcanique peut être plus violente et projeter de la lave refroidissante dans les airs. Les roches extrusives ont généralement une structure à grains fins qui peut être observée au microscope. Des exemples de ces types de roches sont l’andésite, la rhyolite et bien d’autres.

Classifications des roches ignées

Au sein des deux principales catégories d’intrusifs ou d’extrusifs, les roches ignées sont en outre classées de différentes manières. Deux des classifications les plus importantes sont basées sur la texture et la composition de la roche.

Texture

Les roches ignées se déclinent en 6 principaux types de textures :

  1. Les textures aphanitiques se trouvent dans des roches telles que le basalte, l’andésite et la rhyolite. Ceux-ci cristallisent rapidement à la surface ou près de celle-ci. Ils n’ont pas le temps de former de gros cristaux, ils ont donc une structure à grains fins qui ne peut pas être vue à l’œil nu.
  2. Les roches à texture vitreuse ou vitreuse comme l’obsidienne et la pierre ponce ont peu ou pas de cristaux car la chaleur de la lave est rapidement éteinte par l’eau, par exemple.
  3. Des textures pegmatitiques apparaissent lors d’un refroidissement lent. Les minéraux dans la roche peuvent devenir si gros qu’ils peuvent atteindre des tailles de quelques pouces à plusieurs mètres. Les pegmatites sont des exemples de ce type de texture.
  4. La texture phanéritique se forme à partir d’un refroidissement lent, ce qui donne des cristaux qui peuvent être observés à l’œil nu. Les exemples incluent le gabbro, la diorite et le granite.
  5. La texture porphyrique se produit lorsque les conditions changent rapidement alors que le magma se refroidit encore. Il en résulte une roche avec de gros cristaux incrustés dans la roche avec une structure cristalline plus fine. Cela peut aussi être le résultat lorsqu’un volcan entre en éruption, projetant une roche qui n’a pas encore fini de former de gros cristaux, puis se refroidit rapidement à la surface avec de petits cristaux.
  6. Les textures pyroclastiques résultent d’éruptions explosives qui projettent des roches en fragments vitreux, tels que des cendres, des lapilli et des bombes volcaniques.

Composition

Il existe 3 compositions principales de roches ignées :

  1. Felsique (granitique) – Ces roches sont riches en silice et pauvres en fer et en magnésium. Ils viennent dans des couleurs claires comme le blanc, le rose, le beige, le marron clair ou le gris clair.
  2. Intermédiaire (andésitique) – Cette classification concerne les roches qui ont des proportions de silice, de fer et de magnésium entre les niveaux de roches felsiques et mafiques. Leurs couleurs sont des nuances moyennes de vert, de gris ou de brun.
  3. Mafique (basaltique) – Roches riches en fer et en magnésium et pauvres en silice. Ces roches sont de couleurs foncées comme le noir ou des nuances très foncées de brun, de gris ou de vert.

Utilisations commerciales des roches ignées

Le granit est un type de roche ignée intrusive felsique à texture granuleuse et phanéritique. Les granits peuvent être principalement de couleur blanche, rose ou grise.

©Joni Hanebutt/Shutterstock.com

Les roches ignées sont extrêmement importantes et précieuses sur le plan commercial. Voici quelques-unes de leurs utilisations :

  1. Construction : Les roches ignées telles que le granit, le basalte et la pierre ponce sont utilisées comme pierres de construction et décoratives. Ce sont des matériaux de prédilection pour les revêtements de sol, les comptoirs et les revêtements muraux.
  2. Construction de routes : Le basalte et le granit sont utilisés comme granulats dans la construction de routes.
  3. Utilisations industrielles : Les roches ignées telles que la pierre ponce et la perlite sont utilisées comme abrasifs et dans la fabrication d’isolants et de céramiques.
  4. Bijoux : Les roches ignées telles que l’améthyste et le grenat sont utilisées dans les bijoux.
  5. Utilisations décoratives : les roches ignées telles que l’obsidienne, le granit et le verre volcanique sont utilisées dans les objets décoratifs, les sculptures et les pierres décoratives.
  6. Matière première industrielle : Les roches ignées sont utilisées comme matière première pour la production de ciment, de verre, de céramique et de matériaux réfractaires.

Où trouver des roches ignées

En tant que l’un des types de roches de base trouvés dans le monde, les roches ignées peuvent être trouvées partout sur la planète. Ensemble avec les roches métamorphiques, qui sont des roches sédimentaires ou ignées qui ont été transformées physiquement ou chimiquement, elles représentent 90 à 95 % des 10 milles supérieurs de la croûte terrestre.

Dans de nombreux endroits, les roches ignées ont été recouvertes d’épaisses couches de roches sédimentaires. De bons endroits pour trouver des roches ignées sont les tranchées de route et les carrières qui exposent des couches géologiques. Les chaînes de montagnes sont également des zones où la tectonique des plaques peut avoir poussé un grand nombre de roches ignées. Vous pourriez trouver des roches ignées dans le lit d’un ruisseau qui s’écoule des altitudes plus élevées.

Si vous vivez en ville, vous pouvez trouver des roches ignées beaucoup plus facilement que vous ne l’imaginez. Les roches ignées telles que le granit et le basalte sont couramment utilisées dans la construction et la décoration en raison de leur résistance, de leur durabilité et de leur attrait esthétique. Ils sont utilisés dans la construction de façades, de monuments et de sculptures car ils sont durs et résistants aux intempéries. Différents types de roches ignées sont également utilisés pour le gravier, l’aménagement paysager, les murs de soutènement et les plans d’eau. Des objets particulièrement beaux ou de forme inhabituelle peuvent être utilisés dans des objets décoratifs d’intérieur, comme des sculptures, des presse-papiers ou comme points focaux dans des aquariums. Vérifiez les comptoirs et les planchers de votre maison. Le granit et le basalte sont des choix populaires pour ces utilisations car ils sont durables, résistants aux rayures et à la chaleur, et peuvent être polis pour une brillance élevée.

Comment pouvez-vous identifier les roches ignées ?

Ensemble de spécimens de roches ignées – pegmatite, basalte, trachyte, orthose, rhyolite, andésite, dacite, granit, carbonatite, diorite, basalte de verre, dunite, gabbro, kimberlite, obsidienne, etc.

©vvoe/Shutterstock.com

Il existe plusieurs façons pour un amateur de savoir si une roche est ignée :

  • Texture : Les roches ignées ont une texture grossière et granuleuse. La taille des cristaux dans la roche peut indiquer la vitesse de refroidissement du magma ou de la lave qui a formé la roche. Un refroidissement lent donne de gros cristaux, tandis qu’un refroidissement rapide donne de petits cristaux.
  • Couleur : Les roches ignées peuvent être de différentes couleurs, mais certaines couleurs courantes incluent le noir, le gris, le blanc et le rose. La couleur peut changer en raison des intempéries et des réactions chimiques à l’extérieur de la roche. Casser la roche avec un marteau peut vous permettre de mieux observer la vraie couleur du spécimen.
  • Dureté : Les roches ignées sont généralement plus dures que les roches sédimentaires et peuvent rayer une lame de couteau en acier.
  • Lustre : Les roches ignées ont un lustre terne ou vitreux.
  • Teneur en minéraux : Les roches ignées sont principalement constituées de minéraux silicatés tels que le feldspath, le quartz et le mica. Ces minéraux peuvent être identifiés par leurs formes et leurs couleurs caractéristiques.
  • Environnement : Les roches ignées se trouvent souvent dans des zones où une activité volcanique s’est produite dans le passé, comme les montagnes, les îles volcaniques et le long des dorsales médio-océaniques.

Il convient de noter que ces caractéristiques ne sont pas toujours définitives, et parfois plus d’une méthode de test peut être nécessaire. Certaines roches peuvent avoir des caractéristiques à la fois de roches ignées et métamorphiques et peuvent être difficiles à classer. En cas de doute, il peut être utile de consulter un géologue ou un guide d’identification des roches.

Parcs nationaux préférés des géologues amateurs

Bien que vous puissiez facilement trouver de petites roches ignées là où vous vivez, si vous souhaitez voir de plus grandes formations ignées ou une plus grande variété d’entre elles, vous voudrez peut-être visiter l’un de ces parcs nationaux.

  • Parc National des Volcans, Hawaï : berceau de volcans actifs de renommée mondiale qui ont généré de vastes champs de coulées de lave de roches ignées ainsi qu’une énorme quantité de matériaux pyroclastiques.
  • Monument national de la tour du diable, Wyoming : Une énorme roche ignée qui s’élève à 867 pieds du sommet à la base, rendue célèbre dans le film “Rencontres du troisième type”.
  • Le parc national de Yellowstone, Wyoming : Connu pour ses geysers et ses sources chaudes, ainsi que ses caractéristiques volcaniques et hydrothermales.
  • Parc National de YosemiteCalifornie : Noté pour Half Dome, une grande formation ignée qui montre les effets de la tectonique des plaques, de la glaciation et de l’érosion.
  • Parc national du Grand CanyonArizona : Connu pour ses formations géologiques emblématiques et vastes, y compris la roche stratifiée des parois du canyon.
  • Parc national de Joshua TreeCalifornie : connue pour ses arbres de Josué uniques et surnaturels, ainsi que pour sa géologie diversifiée qui comprend à la fois des environnements désertiques et montagneux.
  • Parc national de Bryce CanyonUtah : Connu pour ses hoodoos uniques et colorés, qui sont de hautes et fines flèches de roche formées par l’érosion.

N’oubliez pas de suivre toutes les règles du parc concernant le toucher ou l’enlèvement des rochers. Ces parcs reçoivent des millions de visiteurs par an. Si tout le monde ramenait un petit caillou à la maison, ce serait comme si des fourmis mangeaient un gâteau. Ne le faites pas. Mais allez voir, prenez des photos et admirez la beauté des roches ignées.

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