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Où les tortues vont-elles en hiver?

Bien que les tortues soient des animaux assez résistants, elles doivent compter sur leur environnement pour garder leur corps au chaud. En tant que reptiles ectothermes, ils ne peuvent pas réguler eux-mêmes leur température corporelle interne comme les mammifères, il vaut donc la peine de se demander : où vont les tortues en hiver ? S’ils vivent quelque part avec des hivers froids, se réchauffent-ils en migrant, en hibernant ou peut-être autre chose ?

Voyons comment tous les types de tortues, des tortues terrestres aux tortues marines aquatiques, traversent les froids mois d’hiver. Nous verrons où les tortues migratrices vont pour rester au chaud et comment elles parcourent de si grandes distances, bien sûr, mais nous aborderons également les espèces uniques qui préfèrent simplement rester sur place et affronter la tempête.

Comment les tortues survivent-elles à l’hiver ?

Tortue peinte de l'Est (Chrysemys picta picta)
La plupart des tortues brument en s’enfouissant dans la boue molle, le sable et la litière de feuilles, ou en s’immergeant complètement sous la surface gelée d’un étang ou d’un lac.

iStock.com/Wildpix645

Comme mentionné ci-dessus, les tortues sont des reptiles ectothermes. Leur température corporelle dépend de la température de leur environnement. En règle générale, les reptiles comme les tortues se déplacent vers un endroit plus chaud, comme au sommet d’un rocher ou d’une bûche, et se prélassent au soleil pour augmenter leur température corporelle. De même, s’ils ont trop chaud, ils se déplaceront vers un endroit plus frais, comme un tas de boue fraîche ou une bûche sous un arbre ombragé.

Mais qu’en est-il lorsque l’hiver arrive et que les températures chutent drastiquement ? Les tortues peuvent-elles survivre à ces températures ? Est-ce qu’ils migrent vers un endroit plus chaud ? Cela dépend du type de tortue !

De manière générale, les tortues non marines et terrestres restent sur place pour brumer en hiver. Ce processus est similaire à l’hibernation. Essentiellement, ils entrent dans un état de sommeil profond où ils utilisent très peu d’énergie et leur métabolisme ralentit considérablement.

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La plupart des tortues non marines peuvent supporter des températures aussi basses que 35oF ou alors, juste au-dessus du point de congélation. En restant immobiles et en s’appuyant sur l’énergie stockée, ils peuvent tolérer ces températures froides pendant des mois d’affilée !

La plupart des tortues brument en trouvant un endroit sûr où elles peuvent s’enfouir dans la boue molle, le sable et les feuilles mortes, ou s’immerger complètement sous la surface gelée d’un étang ou d’un lac. Certaines espèces d’eau douce et terrestres migrent de façon saisonnière pour trouver des conditions légèrement plus idéales pour survivre à l’hiver, bien qu’il s’agisse généralement de courtes distances d’un mile ou deux au maximum.

Les tortues de mer, cependant, peuvent migrer sur des distances beaucoup plus longues de façon saisonnière des eaux plus froides aux eaux plus chaudes en hiver et vice versa en été. En effet, ce sont des nageurs beaucoup plus grands et beaucoup plus forts que les tortues d’eau douce et terrestres. Leurs fortes nageoires et leur corps en forme de larme peuvent facilement traverser les courants océaniques agités. Ils peuvent nager des centaines ou des milliers de kilomètres en une seule saison !

Comment les tortues brumantes survivent-elles sous l’eau ?

tortue de mer à dos cuir
Les tortues aquatiques qui brument sous l’eau pendant les mois les plus froids sont capables de puiser l’oxygène de l’eau par la respiration cloacale.

iStock.com/jtstewartphoto

Bien que les tortues qui brument en hiver utilisent très peu d’énergie, elles doivent encore respirer et absorber de l’oxygène (et, à leur tour, se débarrasser du dioxyde de carbone) pour survivre. C’est très bien pour de nombreuses tortues terrestres qui ne s’enfouissent que partiellement dans la terre, la boue et la litière de feuilles. Mais qu’en est-il des espèces qui choisissent de brumer complètement sous l’eau à des températures proches du point de congélation pendant des mois d’affilée ?

Non, ils ne retiennent pas simplement leur souffle tout l’hiver ! Étonnamment, les tortues aquatiques qui brument sous l’eau pendant les mois les plus froids sont capables d’extraire l’oxygène de l’eau via un processus appelé respiration cloacale (également appelée respiration entérale).

Pour le dire simplement, le cloaque d’une tortue est une cavité corporelle qui sert à plusieurs fins. Principalement, il expulse les déchets et abrite les organes génitaux de la tortue pour la reproduction. Alors que la plupart des mammifères comme nous, les humains, ont des orifices séparés à ces fins, la majorité des reptiles, des amphibiens et des oiseaux ont simplement un cloaque.

Étonnamment, en plus de se débarrasser des déchets et de prendre soin de leur reproduction, de nombreuses tortues peuvent utiliser leur cloaque pour échanger des gaz respiratoires, principalement de l’oxygène et du dioxyde de carbone. De cette façon, ils n’ont pas besoin de remonter à la surface pour respirer et peuvent essentiellement respirer par les fesses !

Certaines tortues, comme les tortues marines, utilisent la respiration cloacale pour prolonger leurs plongées lors de la recherche de proies. Pendant ce temps, les tortues d’eau douce l’utilisent pour brumer sous l’eau. De cette façon, ils peuvent s’asseoir en toute sécurité sous la surface gelée d’un étang pendant des mois à la fois, en restant à l’abri des prédateurs affamés.

Où vont les tortues migratrices en hiver ?

Les tortues chercheront simplement un endroit sûr et tranquille où elles pourront se cacher et brumer jusqu’à 4 mois d’affilée.

Trevor Meunier/Shutterstock.com

Maintenant que nous avons une meilleure idée de la façon dont les tortues brumantes traversent l’hiver, qu’en est-il des espèces de tortues qui migrent ?

Comme nous l’avons évoqué plus tôt, la plupart des espèces de tortues d’eau douce et terrestres ne s’éloignent pas de leurs maisons, même en hiver. La plupart s’en tiennent à un domaine vital de quelques acres à quelques kilomètres au maximum. Étonnamment, ce sont des navigateurs habiles, qui se tournent vers la position du soleil pour naviguer ou même détecter des champs magnétiques pour se rendre à l’endroit où ils prévoient passer l’hiver.

Habituellement, ces tortues recherchent simplement un endroit sûr et tranquille où elles peuvent se cacher et brumer jusqu’à 4 mois à la fois. Encore une fois, cet endroit peut être un tas de boue, de feuilles mortes, un terrier expansif ou même complètement submergé sous la surface gelée d’un étang ou d’un lac.

Mais les tortues qui migrent le plus loin sont bien les tortues marines. Ils se déplacent principalement vers et depuis leurs sites de nidification et d’alimentation, mais ils migrent également de façon saisonnière en réponse aux changements de température.

Les sept espèces vivantes de tortues marines peuvent nager des milliers de kilomètres en une seule année ! La plupart d’entre eux peuvent supporter des températures aussi froides que 50oF ou autre. Plus froid que cela, et ils risquent de devenir «étourdis par le froid», de s’échouer et de mourir.

Lorsque les tortues de mer commencent à sentir les températures chuter, elles commencent simplement à migrer vers le sud vers des eaux plus chaudes. Ils préfèrent également se reproduire et nicher dans des régions plus chaudes, subtropicales ou tropicales, généralement de mai à septembre. De toutes les espèces de tortues marines, les tortues luth voyagent le plus loin, nageant souvent 10 000 miles ou plus par an.

Comme les tortues d’eau douce et terrestres susmentionnées, les tortues de mer utilisent également des méthodes complexes pour naviguer, comme la détection des changements de lumière, de température, de la position du soleil et des champs magnétiques de la Terre.

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Bonjour, je m'appelle Fiyiz. Je suis vétérinaire et j'écris des recherches sur les animaux pour le journal jojo depuis 10 ans. J'ai créé des ressources de référence pour de nombreux animaux dans Wikipedia et des encyclopédies similaires. Je publierai le contenu et les articles d'experts les plus à jour et les plus précis sur les chats, les chiens, les oiseaux, les poissons et tous les autres animaux sur le site Web fiyiz.net.

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