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Les chats polonais sont maintenant confirmés comme “espèces envahissantes”. Comment est-ce possible ?

Les critères nécessaires pour ajouter un animal à la liste polonaise des espèces envahissantes sont “100% remplis par le chat”, a déclaré le biologiste Wojciech Solarz.

les chats domestiques, ou Felis catus, sont désormais le 1 787e animal ajouté à la liste des espèces envahissantes de la Pologne, bien que ce soit la première fois qu’il y ait un tel tollé. Les gens n’étaient pas contents quand ils ont appris la nouvelle.

Les propriétaires de chats polonais étaient un peu incertains de ce que signifiait cette nouvelle désignation, beaucoup sautant à l’idée que les chats n’étaient plus les bienvenus dans le pays. Heureusement, ce n’était pas vrai.

La plupart des pays font de leur mieux pour évincer les espèces envahissantes dans le but de rétablir l’ordre naturel de leurs écosystèmes. Dans le cas du chat, cependant, ce n’est pas le but. L’idée est simplement de sensibiliser, en fixant éventuellement des restrictions qui pourraient aider à empêcher les chats de perturber l’écosystème.

Revenons cependant un peu en arrière. Comment diable nos petits amis félins à fourrure peuvent-ils être mauvais pour notre environnement ? Quoi est une espèce exotique envahissante, de toute façon?

chat fâché
La Pologne a déclaré que les chats domestiques étaient une espèce envahissante en raison des dommages qu’ils causent à la faune, principalement aux oiseaux.

Anastasia Tveretinova/Shutterstock.com

La définition des « espèces envahissantes »

Selon le Service national des océansune espèce envahissante est un organisme qui « cause des dommages écologiques ou économiques dans un nouvel environnement où il n’est pas indigène ».

De manière générale, les animaux indigènes s’acquittent de leurs tâches d’une manière fiable qui maintient l’équilibre de l’environnement. Ces animaux ont évolué dans leurs habitats locaux, et chaque aspect d’un habitat en évolution s’appuie et s’équilibre contre les autres facteurs de son monde immédiat.

Le résultat est que les espèces indigènes ne causent pas beaucoup d’agitation à moins que quelque chose de grave ne se produise (maladie, surpopulation, changements climatiques, etc.).

Lorsqu’une nouvelle espèce pénètre dans un milieu, elle est susceptible de bouleverser totalement l’écosystème local. Quelle que soit la taille d’une espèce, son introduction dans un nouvel éventail d’espèces constitue une menace réelle.

Les risques des espèces envahissantes

Prenons l’exemple du rat noir (rat domestique). Les rats sont incroyablement capables et adaptables. Ils sont probablement originaires de quelque part en Asie du Sud-Est et se sont rendus en Europe à un moment donné pendant les conquêtes de Rome. Ensuite, ils se sont répandus facilement dans toute l’Europe, s’adaptant au besoin.

Les rats noirs ont la capacité spéciale de transporter une multitude de maladies dans leur sang sans en être particulièrement affectés. Ainsi, un rat malade pourrait être suffisamment résistant pour vaquer à ses occupations de la même manière qu’un rat en bonne santé.

Ce fait, associé à leur capacité exceptionnelle à se multiplier et à se propager, a fortement contribué à l’apparition de la Mort noire. La peste noire, également connue sous le nom de peste bubonique, a tué entre 75 et 200 millions de personnes. C’est clair que c’est un problème.

D’autres espèces envahissantes peuvent pénétrer dans un écosystème et découvrir qu’il n’y a pas de prédateurs naturels. Il n’y a pas d’espèces concurrentes pour contrôler les espèces envahissantes, ce qui leur permet de se multiplier et de dévaster les sources de nourriture sur son passage.

Cela se répercute de différentes manières, selon les espèces envahissantes en question. Les plantes envahissantes peuvent encombrer le sol, empêchant les plantes indigènes de pousser. Cela empêche les herbivores locaux d’avoir des sources de nourriture, et les carnivores plus haut dans la chaîne sont également affamés. Si vous jetez une clé dans le cercle de la vie à n’importe quelle étape, toutes les autres étapes seront affectées à un certain niveau.

Mais qu’en est-il des chats, en particulier ?

Types de races de chats égyptiens
Le chat sauvage africain, originaire d’Afrique du Nord, est l’ancêtre des chats domestiques d’aujourd’hui.

Erwin Niemand/Shutterstock.com

Le voyage du chat domestique

On pense que le chat domestique commun descend du chat sauvage d’Afrique du Nord. C’était un chat qui aurait vécu en Afrique du Nord et dans des régions du Moyen-Orient il y a environ 10 000 ans.

Notre relation avec les chats s’est formée naturellement. Nous avons commencé à cultiver et à stocker des céréales. Le grain stocké présentait un intérêt particulier pour les souris et les rats, qui pouvaient entrer dans les magasins et propager des maladies.

Si la maladie se propage à travers le stockage de céréales d’une communauté, cette communauté pourrait souffrir considérablement avec la perte de nourriture, la perte de vies et un manque de connaissances sur la façon de traiter la maladie en question.

Les chats sauvages d’Afrique du Nord se nourrissent principalement de rongeurs et d’oiseaux. Ainsi, alors que les rongeurs se rendaient dans les entrepôts de céréales récoltés par l’homme, les chats sauvages faisaient de même. Les chats sauvages mangeaient les rongeurs, les rongeurs ne propageaient pas de maladies et les humains étaient éternellement reconnaissants pour les chats sauvages.

Les chats sauvages étaient probablement contents de nous aussi, car ils nous auraient associés à une source de nourriture toujours abondante. À la lumière de ce partenariat parfait, les humains auraient commencé à domestiquer ces animaux à cette époque, en les élevant de manière sélective pour des traits favorables.

10 000 ans plus tard, il nous reste des versions plus mignonnes et plus câlines des chats sauvages d’autrefois. Aussi en forme d’animal de compagnie qu’ils soient, nos chats conservent toujours leurs instincts dominants.

Pourquoi les chats domestiques sont un problème

Les chats existent maintenant littéralement partout sauf en Antarctique. Avant d’aborder les statistiques lourdes, pensez à n’importe quel chat avec lequel vous avez déjà joué.

Avez-vous suspendu un petit truc en peluche à une ficelle en espérant que le chat sauterait haut dans les airs pour l’attraper, le manquant de peu pour que vous ayez la chance de recommencer toute la routine ? Bien sûr, c’est ce que vous avez fait parce que c’est vraiment amusant de jouer avec les chats de cette façon.

C’est aussi impressionnant de les voir sauter quatre pieds dans les airs et attraper la chose que vous, un humain au gros cerveau, essayiez de garder loin d’eux.

Eh bien, la raison pour laquelle les chats sont si doués pour attraper ces jouets est que ce sont essentiellement des oiseaux. Il s’avère que les chats d’intérieur/extérieur et les chats errants sont incroyablement bon pour attraper de vrais oiseaux.

Aux États-Unis seulement, on estime que les chats attrapent et tuent quelque chose à hauteur de un à quatre milliards d’oiseaux chaque année.

Milliard. Ce nombre est également de deux à dix fois plus élevé pour les petits mammifères. Les chats font un certain nombre d’oiseaux, de reptiles et de petits mammifères où qu’ils se trouvent dans le monde.

Ils éliminent sans discernement tout petit animal, oiseau, insecte ou lézard qu’ils trouvent. Ils ne mangent même pas tout ce qu’ils tuent non plus. C’est un gros problème pour tout écosystème, et cela met les chats en contact étroit avec des maladies, des plantes vénéneuses et des prédateurs.

Chat des forêts norvégiennes
Les chats domestiques tuent entre un et quatre milliard oiseaux chaque année aux États-Unis seulement.

iStock.com/undefined undefined

Quelle est la solution ?

La solution, heureusement pour les propriétaires de chats, ne consiste pas à éliminer ou à retirer les chats de nos maisons. L’idée est de les garder à l’intérieur de nos maisons, cependant, surtout la nuit.

Laisser un chat faire son truc à l’extérieur semble être l’option naturelle. Vous imaginez que le chat serait plus heureux là-bas et il est difficile de penser qu’il y a quelque chose de mal à laisser un animal errer dehors.

Cependant, les chats laissés dehors pendant de longues périodes contribuent à un certain nombre de problèmes clés. D’une part, ils ravagent certainement votre population locale d’oiseaux et de rongeurs, même si vous ne les voyez pas le faire.

Deuxièmement, il y a probablement des animaux errants dans votre région et ils ont l’habitude de se reproduire avec des chats d’intérieur/extérieur. Cela contribue à l’augmentation des populations de chats errants, qui ont tous la chance de tuer des milliers d’autres petits animaux.

Si ces chats naissent dans des foyers ou à proximité d’humains, ils sont souvent amenés dans des refuges ou des refuges. Ces installations ont tendance à être très surpeuplées, en particulier dans le sillage de la pandémie.

Faire stériliser et stériliser vos chats est très important, surtout si vous les laissez sortir du tout. Les chats errants sont également connus pour transmettre des maladies, de sorte que votre chat d’intérieur/extérieur pourrait être à risque s’il entre en contact avec d’autres chats.

Gardez les chats à l’intérieur, surtout la nuit

La meilleure chose que les propriétaires de chats puissent faire est de les garder à l’intérieur autant que possible. À moins que vous ne viviez au Moyen-Orient ou en Afrique du Nord, l’écosystème ne peut pas supporter la présence d’un chat domestique.

Même si vous vivez dans ces parties du monde, votre chat domestique n’a pas été conçu pour faire partie de cet écosystème. Nos chats duveteux sont nettement différents du chat sauvage d’Afrique du Nord, et notre population de chats domestiques est de plusieurs ordres de grandeur supérieure à la population de chats sauvages lorsque nous nous sommes croisés pour la première fois.

De plus, qui sait quel type de plantes vénéneuses, de parasites malades ou de prédateurs dangereux les attend là-bas ?

Il est encore plus probable qu’ils croisent une route très fréquentée et qu’ils ne sachent pas quoi faire. La circulation est une menace massive pour les chats, bien que il n’y a pas de statistiques officielles prises sur le nombre de chats tués dans des accidents de la circulation chaque année.

Les chats vivent aussi, en moyenne, beaucoup plus longtemps s’ils sont gardés à l’intérieur. Les chats d’extérieur vivent un moyenne de 5 ansalors que les chats d’intérieur peuvent pousser jusqu’à 20 ans (ou plus) s’ils sont bien traités.

Donc, la meilleure chose pour vous, votre chat et l’environnement est de les garder à l’intérieur autant que possible. Si vous avez vraiment envie de les laisser dehors, faites de votre mieux pour les garder dans une zone confinée où vous pouvez les surveiller et les garder (ainsi que votre faune locale) en sécurité.

Quoi de neuf ensuite ?

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Bonjour, je m'appelle Fiyiz. Je suis vétérinaire et j'écris des recherches sur les animaux pour le journal jojo depuis 10 ans. J'ai créé des ressources de référence pour de nombreux animaux dans Wikipedia et des encyclopédies similaires. Je publierai le contenu et les articles d'experts les plus à jour et les plus précis sur les chats, les chiens, les oiseaux, les poissons et tous les autres animaux sur le site Web fiyiz.net.

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