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Leopard Seal vs Polar Bear : quelle est la différence ?

Les léopards de mer et les ours polaires sont des animaux qui n’ont pas grand-chose en commun, à l’exception de quelques faits, notamment qu’ils vivent tous les deux dans des habitats froids. Même cela est discutable puisqu’ils vivent dans des parties opposées du monde ! Souligner leurs différences pourrait vous aider à en savoir plus sur ces deux espèces.

Découvrons comment nous pouvons les distinguer !

Comparaison du léopard de mer et de l’ours polaire

Léopard de mer Ours polaire
Taille Longueur : 7,9 à 11,5 pieds

Poids : 440 – 1 300 livres

Longueur : 7,8 à 9,8 pieds (mâles) ; 5,9 à 7,8 pieds (femmes)

Poids : 770 à 1 500 livres (mâles) ; 330 à 570 livres (femelles)

Apparence – Manteau mince; tête et dos gris foncé ou noir;
– Gros museau, tête arrondie, grandes bouches, nageoires aux quatre pattes ;
– Taches noires autour des parties blanches ;
– Blanc ou gris clair autour du ventre ;
– 32 dents
– Corps allongé, crâne et nez longs, petites oreilles et queue, grands pieds;
– Les ours polaires ont une sous-couche de fourrure dense et une couche externe de poils de garde (2 à 6 pouces de long);
– Un excellent sens de l’odorat et des capacités de nage;
– 42 dents
Classification Royaume : Animalia
Phylum : Chordés
Classe : Mammifères
Ordre : Carnivore
Famille : Phocidés
Genre: Hydrurga
Espèces: Hydrurga leptonyx
Royaume : Animalia
Phylum : Chordés
Classe : Mammifères
Ordre : Carnivore
Famille : Ursidés
Genre: Ursus
Espèces: Ursus maritimus
Distribution et habitat – Habitant principalement la banquise antarctique;
– Repéré en Australie, Nouvelle-Zélande, Amérique du Sud, Afrique du Sud
– La banquise recouvrant le plateau continental ;
– Les archipels arctiques inter-îles, les polynies, la banquise arctique, le nord du Canada, le Groenland, l’Alaska, la baie d’Hudson
Prédateurs et menaces Orques (orques), requins, changement climatique Pas de prédateurs naturels ; menacé par le changement climatique, la pollution, l’interaction homme-ours, taux de reproduction relativement lent
Comportement Solitaire, vocal, territorial Solitaire, non territorial
Durée de vie 20 – 24 ans 20 à 30 ans (la plupart des individus ne dépassent pas 15 à 18 ans)
État de conservation Préoccupation mineure Vulnérable

Les principales différences entre les léopards de mer et les ours polaires

Le léopard de mer et l’ours polaire sont des prédateurs féroces dans leurs habitats. Cependant, ils sont très différents en termes de taille, d’apparence, de comportement et de régime alimentaire, entre autres facteurs. Apprenons-en plus sur les différences entre le léopard de mer et l’ours polaire !

Léopard de mer vs ours polaire : Taille

Les ours ont-ils une queue
Les ours polaires mâles peuvent peser jusqu’à 2 209 livres.

Les phoques léopards et les ours polaires ont des tailles similaires, bien que les phoques léopards puissent être légèrement plus longs tandis que les ours polaires sont généralement plus lourds.

Supposons que nous considérions leur longueur et leur poids moyens. Les phoques léopards ne mesurent que quelques pieds de plus que les ours polaires, c’est-à-dire si nous comparons les phoques léopards aux ours polaires mâles. Les ours polaires femelles sont plus courtes que les deux, atteignant environ 7,8 pieds de longueur.

Quant à leur poids, les ours polaires mâles peuvent être bien plus lourds que les léopards de mer ! Alors que les ourses polaires femelles pèsent en moyenne 330 à 570 livres, ce qui se situe dans la fourchette de poids moyen des léopards de mer (440 à 1 300 livres), les mâles peuvent atteindre 2 209 livres ! Nous parlons maintenant du plus grand ours polaire jamais enregistré, qui mesurait 11 pieds 1 pouce de haut sur ses pattes arrière !

Une différence importante entre les phoques léopards et les ours polaires est que les phoques léopards femelles peuvent être plus grandes que les mâles, tandis que les ours polaires femelles sont considérablement plus petites que les mâles !

Leopard Seal vs Polar Bear: Apparence

Dents de phoque léopard - Phoque léopard
Les léopards de mer ont une tête arrondie, un gros museau et une grande bouche.

iStock.com/Bkamprath

Les léopards de mer ont une tête arrondie, un gros museau et une grande bouche. Leurs corps sont recouverts d’une fine couche de fourrure. Ils ont des têtes gris foncé ou noires et des dessous blancs ou gris clair. Les phoques léopards tirent leur nom des taches distinctives autour de leurs parties blanches du corps. Ces animaux ont des mâchoires massives et fortes qui les aident à chasser et à tuer leurs proies.

Bien qu’ils n’aient pas d’oreilles externes, les léopards de mer utilisent leur conduit auditif interne pour entendre. Au-dessus de l’eau, leur audition est similaire à celle des humains. Lorsqu’ils sont sous l’eau, ce sens est renforcé car ils l’utilisent avec leurs moustaches pour détecter et trouver des proies. Les léopards de mer ont 32 dents, une caractéristique qui en fait l’un des animaux les plus meurtriers au monde !

La première distinction majeure entre les léopards de mer et les ours polaires est que ces derniers ont de grands pieds sur lesquels ils peuvent se tenir debout ! Leurs pieds sont utiles dans la répartition égale du poids lorsqu’ils marchent sur de la glace ou de la neige mince. Ils sont également utilisés pour la propulsion de la nage.

Les ours polaires ont des corps allongés, de longs crânes et nez, et de petites oreilles et queues. Leurs coussinets sont dotés de papilles molles, qui aident à marcher sur la glace. Ils ont des griffes courtes. Leur fourrure se compose d’une sous-couche de fourrure dense et d’une couche externe de poils de garde, qui protègent le reste de la fourrure de l’humidité et de l’abrasion. Les ours polaires ont un pelage blanc qui peut devenir jaunâtre en vieillissant. Ils peuvent devenir verdâtres s’ils passent trop de temps dans des habitats chauds et humides.

Comparés aux léopards de mer, les ours polaires ont 42 dents.

Léopard de mer vs ours polaire : distribution et habitat

Les phoques léopards et les ours polaires vivent sur des parties opposées de notre planète – les phoques léopards habitent la banquise antarctique, tandis que les ours polaires vivent dans la banquise arctique. Les ours polaires sont largement distribués en dehors de la banquise arctique dans l’hémisphère nord. En revanche, les léopards de mer s’aventurent rarement en dehors de leur habitat préféré.

Léopard de mer vs ours polaire : régime

Ours polaire avec un phoque mort juste attrapé
La principale source de nourriture des ours polaires est le phoque annelé.

iStock.com/AGAMI stock

Les deux animaux sont carnivores. Leur régime alimentaire diffère en fonction de la façon dont leur corps a évolué pour chasser et tuer la proie. Par exemple, les léopards de mer se nourrissent de poissons, de crustacés, de pingouins, de calmars, d’oiseaux de mer et de krill. D’autre part, la principale source de nourriture des ours polaires est constituée de phoques annelés qui habitent la banquise arctique. Bien que ces phoques soient la plus petite espèce, ils sont encore beaucoup plus gros et plus lourds que les manchots, représentant l’une des principales sources de nourriture du léopard de mer.

Leopard Seal vs Polar Bear: Comportement

Au début, on peut penser que les ours polaires sont plus agressifs et dangereux à cause de l’image que les gens ont d’eux et parce que les léopards de mer semblent trop mignons pour être agressifs ! Cependant, les choses sont dans l’autre sens dans la réalité.

Même si les deux animaux sont solitaires, les léopards de mer sont beaucoup plus agressifs et territoriaux que les ours polaires. Parfois, ils peuvent même déchirer la proie si d’autres phoques tentent de voler leur nourriture. En revanche, les ours polaires ne sont pas territoriaux et essaient généralement d’éviter les confrontations. Ils choisiront probablement la seconde dans une situation de « combat ou fuite ».

Les léopards de mer sont plus vocaux que les ours polaires et produisent de nombreux sons forts, tels que des trilles ou des gémissements. Les ours polaires sont généralement silencieux, mais s’ils ont besoin de communiquer entre eux, ils produiront des gémissements. S’ils sont nerveux, ils souffleront ou renifleront. S’ils sont agressifs, ils siffleront, grogneront ou rugiront.

Léopard de mer contre ours polaire : Interaction avec les humains

Animaux les plus vicieux
Les léopards de mer sont solitaires et souvent agressifs les uns envers les autres.

Léopard de mer

Il n’y a pas grand-chose à dire sur la relation léopard de mer-humain, principalement parce que les léopards de mer vont rarement au-delà des limites de la banquise antarctique. Par conséquent, même s’ils sont considérés comme des animaux agressifs, ils attaquent rarement et même interagissent avec les gens car il n’y en a pratiquement pas dans leur habitat. S’ils voient un être humain, ils peuvent devenir assez agressifs, comme dans le cas de Kirsty Brown, qui a été attaquée et tuée par un phoque léopard alors qu’elle faisait de la plongée en apnée en Antarctique.

Quant aux léopards de mer en captivité, il n’y en a actuellement aucun. Le dernier phoque léopard en captivité s’appelait Casey et a été endormi en 2014. Cet individu a été retrouvé malade au sud de Sydney. Il a reçu des soins de santé et envoyé vivre à Les grands océans du sud de Taronga. Les spécialistes craignaient qu’il ne propage des maladies inconnues s’il était relâché dans la nature. La santé du léopard de mer n’ayant cessé de décliner, les spécialistes ont décidé de mettre fin à ses souffrances.

Ours polaire

Contrairement aux léopards de mer, la relation entre l’ours polaire et l’homme a commencé il y a des milliers d’années. De nombreux contes folkloriques inuits présentent des ours polaires qui ressemblaient à des humains lorsqu’ils étaient à l’intérieur de leurs maisons. Ces animaux sont caractérisés comme ayant un pouvoir spirituel et étant étroitement liés aux humains.

Ils servent actuellement de symboles et de mascottes dans le monde entier. Le revers de la pièce canadienne de deux dollars représente un ours polaire; Bowdoin College Maine a choisi l’ours polaire comme mascotte; de nombreuses équipes sportives ont des ours polaires comme logos ou mascottes ; des ours polaires sont même apparus dans la publicité Coca-Cola ! En plus de cela, de nombreuses histoires fictives se concentrent sur les ours polaires, les plus populaires de nos jours étant “His Dark Materials” et “Lost”.

D’autre part, la relation ours polaire-humain a également des aspects négatifs. Leur population est fortement touchée par le changement climatique, la pollution et l’observation récréative des ours polaires. Cette espèce est désormais considérée comme “vulnérable”. Certains zoos tentent d’élever des ours polaires en captivité. Cependant, il est peu probable que cette méthode aide leur population, car les ours polaires nés et élevés en captivité ne peuvent jamais survivre dans la nature. De plus, de nombreux ours polaires en captivité vivent dans des conditions affreuses, qui provoquent du stress et des maladies psychologiques.

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