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Des scientifiques découvrent le plus grand omnivore du nouveau monde – il pèse 42 000 livres !

Décomposer les créatures terrestres en différentes catégories est souvent utile pour les humains. Cela nous aide à comprendre leur contexte évolutif, à identifier et même à conserver les animaux que nous regroupons. Pourtant, nous ne sommes pas toujours parfaits dans le processus de regroupement. Parfois, nous plaçons un animal dans un groupe qui n’appartient pas, et certaines choses doivent être réorganisées. Eh bien, cela s’est passé il y a seulement quelques jours! Depuis cette nouvelle découverte, le titre de « plus grand omnivore de la Terre » a officiellement changé. Découvrons la créature qui détient désormais ce titre.

Quel est le plus grand omnivore du monde ?

Des scientifiques découvrent le plus grand omnivore du Nouveau Monde - Il pèse 42 000 livres !
Les requins baleines ont été officiellement surnommés les plus grands omnivores de la planète.

Tee Wong/Shutterstock.com

Le plus grand omnivore du monde a officiellement été changé et est maintenant le requin baleine.

Les requins baleines ne sont pas nouveaux pour détenir des records. En fait, avant que ce nouveau record du “plus grand omnivore” ne leur soit décerné, ils détenaient déjà le record du “plus gros poisson du monde”, “le plus grand vertébré non mammifère du monde”, et quelques autres.

Historiquement, le requin baleine a été regroupé comme un requin filtreur, l’un des trois seuls. Ces types de requins sont assez rares et comprennent le requin baleine, le requin pèlerin et le requin mégamouth. Les requins filtreurs nagent dans l’océan et apportent d’énormes quantités d’eau dans leur bouche. Lorsque l’eau passe à travers leurs branchies, des coussinets rugueux dans leur bouche attrapent les matériaux lourds comme le krill et le phytoplancton et les acheminent dans l’estomac.

Pourquoi le requin baleine est-il considéré comme un omnivore ?

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Les requins-baleines filtrent principalement la nourriture, mais de nouvelles études montrent qu’ils mangent également des algues.

Fata Morgana par Andrew Marriott/Shutterstock.com

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Avec un régime alimentaire composé principalement de krill, de phytoplancton, d’œufs de poisson et de larves de crabe, le requin baleine est techniquement connu comme un carnivore puisque les choses qu’il mange sont de petites créatures. Une étude récente, cependant, semble montrer un régime alimentaire très élargi pour les requins-baleines, en particulier en pleine mer.

Cette étude a pris des biopsies de requins-baleines et les a examinés pour une variété de choses. Au cours des études, il a été conclu que les requins-baleines ne se nourrissent pas seulement de petites créatures marines, mais qu’ils se nourrissent également de matières végétales !

“Cela nous amène à repenser tout ce que nous pensions savoir sur ce que mangent les requins-baleines. Et, en fait, ce qu’ils font en pleine mer.

Dr Mark Meekan

Avec cette nouvelle découverte, les requins-baleines sont immédiatement devenus les grands gagnants des omnivores. En tant que détenteurs de records pour une variété d’autres récompenses liées à la taille, ce n’est pas une surprise !

Le type d’algue qui a été détecté est connu sous le nom de sargasses. La sargasse est une algue brune que l’on voit couramment flotter près de la surface de l’eau. Il se détache souvent du récif auquel il est attaché et flotte dans de grands tapis. Les requins-baleines semblent ingérer de petites quantités de cette algue et ont développé la capacité d’en traiter de plus petites quantités. Ils ont toujours besoin de krill et de phytoplancton, mais ils ne sont pas trop dérangés s’ils attrapent des algues pendant qu’ils y sont !

Quelle est la taille des requins baleines ?

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Les requins baleines sont les plus gros poissons de l’océan.

iStock.com/Velvetfish

Les requins baleines font partie des plus grandes créatures de la planète. Dans certains cas, les requins-baleines ont été enregistrés comme mesurant plus de 60 pieds de long et pesant plus de 41 000 livres (environ 15 tonnes). Les seules créatures de l’océan qui sont plus grandes que les requins baleines sont de vraies baleines (les requins baleines ne sont pas vraiment des baleines).

La découverte semble avoir du sens pour le Dr Mark Meekan, surtout lorsqu’il compare les plus gros animaux sur terre avec ceux dans l’eau.

“Dans la mer, nous avons toujours pensé que les animaux qui sont devenus vraiment gros, comme les baleines et les requins-baleines, se nourrissaient d’un échelon de la chaîne alimentaire avec des animaux ressemblant à des crevettes et de petits poissons. Il s’avère que peut-être que le système d’évolution sur terre et dans l’eau n’est pas si différent après tout.

Dr Mark Meekan

Les requins baleines font-ils mal aux humains ?

Malgré le mot « requin » dans leur nom, les requins-baleines ne font pas de mal aux humains. Avant cette étude, ils étaient généralement considérés comme carnivores, mais d’une manière très différente des autres requins. Au lieu de tuer des proies comme de gros poissons, des mammifères ou même des humains, les requins-baleines se contentent de nager et d’avaler de l’eau, dans l’espoir de filtrer de minuscules créatures au fur et à mesure.

En tant que tels, ils ne poursuivent ni n’attaquent les humains de quelque manière que ce soit. Ces géants océaniques sont doux et n’attaquent pas les autres créatures. En fait, si un requin-baleine consommait un humain par accident, il tuerait probablement le requin-baleine (et probablement l’humain).

Quel était l’animal détenteur du record avant ?

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Les ours Kodiak détenaient auparavant le record des plus grands omnivores de la planète.

iStock.com/Jess Bray

Avant que le requin baleine ne détienne le record du plus grand omnivore du monde, le détenteur était l’ours Kodiak en Alaska. Les ours Kodiak sont une distribution régionale des ours bruns (grizzlis) qui vivent sur l’île Kodiak en Alaska. L’île de Kodiak est incroyablement riche en ressources et permet aux ours d’atteindre des tailles vraiment monstrueuses. Le plus grand ours Kodiak jamais enregistré était Clyde, un ours brun de 2 400 livres décédé en 1987. Bien que les ours polaires soient plus gros que les ours Kodiak, ils sont presque exclusivement carnivores et sont donc exclus de ce titre particulier.

Le plus gros animal au total

Le requin baleine est le plus gros poisson de l’océan et est maintenant le plus grand omnivore du monde, mais quel est le plus gros animal dans l’ensemble ? En termes simples, le plus grand animal de l’histoire de la terre est la baleine bleue. Les baleines bleues ne sont pas seulement les plus grandes créatures vivantes aujourd’hui, ce sont les plus grandes créatures à avoir jamais vécu. En moyenne, les baleines bleues mesurent entre 75 et 80 pieds de long et pèsent entre 290 000 et 330 000 livres. Pour référence, il faudrait 40 éléphants ou 30 T-rex pour égaler le poids d’une seule baleine bleue.

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Bonjour, je m'appelle Fiyiz. Je suis vétérinaire et j'écris des recherches sur les animaux pour le journal jojo depuis 10 ans. J'ai créé des ressources de référence pour de nombreux animaux dans Wikipedia et des encyclopédies similaires. Je publierai le contenu et les articles d'experts les plus à jour et les plus précis sur les chats, les chiens, les oiseaux, les poissons et tous les autres animaux sur le site Web fiyiz.net.

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