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Crânes de rhinocéros : tout ce que vous avez toujours voulu savoir

Les rhinocéros sont décrits comme de grands animaux robustes avec un corps énorme et une grosse tête. Leurs grosses têtes planent juste au-dessus du sol, les rhinocéros africains broutant près du sol et les rhinocéros asiatiques ayant la tête un peu plus haute pour atteindre les feuilles. Si un animal a une tête massive (la tête d’un rhinocéros peut peser 800 à 1000 livres), il a également un crâne massif.

La plus grande question quand on regarde les crânes de rhinocéros concerne leurs cornes. Pensez à la taille d’une corne de rhinocéros. La corne moyenne mesure 20 pouces de long (environ 1 et ½ pied de sous-marins), mais certains peuvent atteindre 55 pouces de long (4,5 pieds, pensez à votre troisième année moyenne!). Alors, les crânes de rhinocéros incluent-ils ces cornes géantes ? Qu’en est-il des dents dans leur crâne ? Certains rhinocéros ont des incisives de cinq pouces de long ! Que pouvons-nous apprendre d’autre des crânes de rhinocéros, dont certains proviennent d’espèces disparues depuis longtemps ? Découvrons les crânes de rhinocéros.

Les crânes de rhinocéros ont-ils des cornes ?

Rhinocéros noir occidental
La corne de rhinocéros ne reste pas attachée au crâne après la mort de l’animal

iStock.com/EcoPic

C’est la question la plus pressante sur un crâne de rhinocéros, incluent-ils les cornes impressionnantes ? Pensez à un crâne de buffle, parfois affiché dans des ranchs ou des restaurants. Ils ont de grandes cornes qui sortent des côtés. D’autres animaux qui ont des cornes comme celles-ci sont les vaches, les chèvres, les moutons et les buffles d’eau. Ces cornes sont faites d’os avec une enveloppe protectrice de kératine (la même chose dont nos ongles et nos cheveux sont faits). Les cornes sont reliées au crâne par du tissu conjonctif.

Les cornes de rhinocéros sont différentes. Les cornes de rhinocéros sont entièrement constituées de kératine et n’ont pas de noyau osseux. La kératine d’une corne de rhinocéros est entrelacée et étroitement compactée, ce qui la rend solide et dure. Ainsi, lorsqu’un rhinocéros meurt et se décompose, laissant son crâne derrière la corne de kératine ne reste pas attaché. Un groupe éducatif nommé Clones d’os vend des répliques de crânes de rhinocéros, certains avec des cornes attachées afin que nous puissions savoir à quoi ils ressemblaient quand ils étaient vivants.

Quelle est la taille du crâne d’un rhinocéros ?

rhinocéros blanc
Une tête de rhinocéros peut mesurer 2,5 pieds de long et 1 pied de large !

iStock.com/PeterVanDam

Pensez à un rhinocéros de 8 000 livres avec 1 000 livres de tête ! Pour référence, un cheval adulte pèse entre 900 et 2 000 livres, donc une tête de rhinocéros (juste la tête) a la même taille qu’un petit cheval ! Le crâne d’un rhinocéros blanc, le plus grand des espèces de rhinocéros, mesure environ 2,5 pieds de long, 1 pied de large et 1,6 pieds de haut.

Quelle est la taille des dents d’un crâne de rhinocéros ?

Trois des cinq espèces de rhinocéros ont de longues incisives acérées qu’ils utilisent pour se protéger et se battre. Les rhinocéros d’Asie, les grands unicornes, de Sumatra et de Java, ont tous ces grandes dents qui peuvent atteindre 12,7 cm de long ! Les deux rhinocéros d’Afrique n’ont pas ces dents. Les chercheurs regardent les dents des animaux pour découvrir de nombreuses données. Ils peuvent examiner les étapes de l’éruption dentaire pour aider à déterminer l’âge d’un animal, ils étudient l’usure des dents pour déterminer son régime alimentaire et ils peuvent étudier ce qu’on appelle les «lignes de cément» pour également confirmer l’âge d’un animal. Les rhinocéros ont une bouche pleine de grandes dents, principalement des molaires, qui sont utilisées pour broyer les herbes, les arbres et les fruits. Ils ont entre 24 et 34 dents, certaines espèces ayant plus de dents que d’autres.

Que peuvent apprendre les chercheurs des fossiles de crânes de rhinocéros ?

Rhinocéros laineux
Un rhinocéros laineux se dresse au sommet de rochers couverts de neige dans une scène hivernale de période glaciaire. La bête de l’ère glaciaire recouverte de fourrure sombre est une créature massive avec une grande corne incurvée et une forte carrure.

En 2014, un crâne de rhinocéros a été découvert au nord du cercle arctique. Le trouver si loin au nord nous donne l’information que la gamme que nous pensions pour ces rhinocéros est beaucoup plus grande. Ce crâne, d’un rhinocéros éteint Stephanorhinus kirchbergensis (Jäger, 1839), a également été mesuré pour voir quel âge il avait. La datation au carbone a estimé qu’il avait entre 48 000 et 70 000 ans. Lorsqu’ils ont examiné ses dents, ils ont en fait trouvé des restes de nourriture fossilisés et ont utilisé une technique appelée “micro-usure” qui suggérait que ces rhinocéros mangeaient des feuilles et des brindilles.

En Sibérie un autre crâne de rhinocéros a été découvert et étudié. Le crâne faisait partie d’une momie de rhinocéros congelée d’il y a longtemps et était daté de “39 140 + _ 390 ans BP”. Cela montrait clairement que cette momie provenait d’un rhinocéros laineux. Les rhinocéros laineux ont disparu des époques Pliocène et Pléistocène. On pense qu’ils ressemblaient remarquablement à nos rhinocéros communs d’aujourd’hui, mais qu’ils étaient couverts de poils longs, semblables à nos buffles d’aujourd’hui. Les peintres de l’âge de pierre dessinaient souvent ces créatures cornues et poilues, certains des dessins les plus anciens se trouvant en France. La plupart des restes congelés que les scientifiques étudient proviennent de Sibérie où cette momie congelée a également été trouvée.

Enfin un étude de recherche de l’Université nationale australienne comparait la taille et l’état des crânes de rhinocéros pour évaluer les effets de la captivité sur les rhinocéros. Ils ont comparé des rhinocéros captifs qui étaient morts avec des rhinocéros sauvages qui avaient été abattus. Le rapport de recherche décrit en détail les caractéristiques spécifiques de chaque crâne. Les résultats sont importants car les scientifiques tentent de déterminer si l’élevage de rhinocéros en captivité est une stratégie efficace pour maintenir et augmenter les populations de rhinocéros. Cette étude a révélé que les rhinocéros indiens élevés en captivité étaient un peu plus petits que dans la nature. Cependant, cela ne semble pas avoir d’effet négatif. Le groupe de rhinocéros de Java qui a été surveillé au parc national d’Ujung Kulon se porte bien et l’année dernière a produit quatre nouveaux bébés rhinocéros !

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