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Chutes de chèvres de montagne : comment les chèvres de montagne tombent-elles rarement ?

Mountain 699582241 est l’un des rares animaux à prospérer en haute altitude. On les voit souvent sur les flancs des montagnes et des falaises, apparemment accrochés aux rochers. Ils semblent défier la gravité avec leur capacité magique à escalader des murs escarpés, presque verticaux.

Mais comment font-ils ? Et pourquoi ne tombent-ils pas ?

Que sont les chèvres de montagne ?

Les chèvres de montagne ne sont pas vraiment des chèvres. Ils sont la seule espèce de leur famille et sont plus étroitement liés aux antilopes et aux gazelles qu’aux chèvres domestiques.

Les chèvres de montagne sont bien adaptées à leurs maisons de haute altitude. Ils ont d’épais manteaux de fourrure blanche qui les protègent du froid et les aident à se fondre dans leur environnement rocheux et enneigé.

On estime qu’il y a environ 100 000 chèvres de montagne dans le monde. Ils vivent dans l’ouest de l’Amérique du Nord, principalement dans les Rocheuses et les Cascades des États-Unis et du Canada.

Pourquoi les chèvres de montagne escaladent-elles les montagnes ?

Les chèvres de montagne escaladent les montagnes pour deux raisons principales : trouver de la nourriture et échapper aux prédateurs.

Les chèvres de montagne sont des herbivores et leur régime alimentaire se compose principalement d’herbes, de carex et d’herbes. Ils mangeront également des mousses, de l’écorce et des brindilles. Étant donné que peu d’autres animaux peuvent atteindre les hauteurs que peuvent atteindre les chèvres de montagne, il y a moins de concurrence pour la nourriture à des altitudes plus élevées.

Les chèvres de montagne sont également très douées pour échapper aux prédateurs. Leurs principaux prédateurs sont les loups, les coyotes et les couguars. Ils ne sont pas aussi doués pour la course (comme le sont les autres ongulés), mais en escaladant efficacement le paysage rocheux et en traversant des rebords perfides, les chèvres de montagne peuvent rester hors de portée de ces prédateurs.

Les chèvres de montagne commencent à grimper alors qu’elles n’ont que quelques jours

Chèvre de montagne (Oreamnos-americanus) - chèvre avec bébé sur un rocher
Les bébés chèvres de montagne commencent à maîtriser les montagnes quelques jours seulement après leur naissance.

Joshua Schutz/Shutterstock.com

Dès leur naissance, les chèvres de montagne commencent à acquérir les compétences dont elles ont besoin pour escalader des montagnes.

Ils sont capables de se tenir debout et de marcher quelques heures après leur naissance, et ils grimpent généralement sur des rochers et des corniches en quelques jours.

Ils suivent leurs mères sur des falaises abruptes et des sommets escarpés, apprenant à naviguer sur le terrain et à développer leur force. Et après seulement quelques semaines après la naissance, ils ont déjà les compétences dont ils ont besoin pour être la plupart du temps indépendants.

Les chèvres de montagne ont des sabots d’escalade spécialisés

Les chèvres de montagne ont plusieurs adaptations qui les aident à gravir les montagnes. L’un des plus importants est leurs sabots.

Les chèvres de montagne ont des sabots fendus ou fendus. Cela signifie que chaque sabot, au lieu d’être une seule pièce solide, est en fait deux orteils séparés qu’ils peuvent remuer et manœuvrer indépendamment. Avec cette dextérité, ils peuvent mieux saisir les rochers et les rebords.

Leurs sabots sont durs à l’extérieur et doux à l’intérieur. La couche extérieure dure protège leurs orteils contre les égratignures sur les rochers. Les coussinets intérieurs caoutchouteux plus doux ont une forme concave qui leur permet non seulement de mieux saisir les rochers, mais peut également agir comme une ventouse, offrant une traction supplémentaire.

Les chèvres de montagne ont également des ergots acérés à l’intérieur de leurs orteils. Ces ergots les aident à saisir encore plus les rochers et à les empêcher de glisser.

Les chèvres de montagne sont de grands sauteurs

Les chèvres de montagne ont la capacité unique de pouvoir sauter à travers les trous dans les rochers
Les chèvres de montagne peuvent sauter par-dessus de grandes lacunes pour échapper aux prédateurs

Kelp Grizzly Photographie / Shutterstock.com

En plus de leurs sabots spécialisés, les chèvres de montagne sont également de grands sauteurs. Bien qu’ils ne sautent généralement que quelques pieds à la fois, ils ont été vus sauter jusqu’à 12 pieds en un seul bond !

Cette capacité à sauter à travers de grandes lacunes leur permet d’échapper aux prédateurs et d’atteindre des sources de nourriture que les autres animaux ne peuvent pas.

Les chèvres de montagne ont une excellente vue

Les chèvres de montagne ont également une très bonne vue. Ceci est utile pour deux raisons.

Premièrement, cela leur permet de voir les prédateurs venir de loin et de s’échapper avant que le prédateur ne puisse s’approcher trop près (leurs perchoirs surélevés leur donnent également un bon point de vue).

Deuxièmement, cela leur permet de choisir le meilleur itinéraire pour gravir la montagne. Ils peuvent voir les rebords et les points d’appui cachés dans le paysage, et ils peuvent atterrir ces sauts avec précision.

Les chèvres de montagne ont des corps minces

Lorsque vous voyez une chèvre de montagne pour la première fois, vous pourriez penser que sa taille encombrante en ferait des grimpeurs maladroits. Mais en réalité, sous toute cette fourrure, les chèvres de montagne ont des corps très minces.

Cette construction mince leur permet de se faufiler dans des crevasses étroites et de se frayer un chemin à travers des rebords étroits tout en maintenant un bon équilibre.

Les chèvres de montagne ont de solides muscles des épaules et du cou

Les chèvres de montagne ont également des muscles des épaules et du cou très forts. Leurs muscles des épaules les aident à verrouiller leurs pattes avant en place pendant qu’ils tirent le reste de leur corps vers un rebord plus élevé. Et leurs muscles du cou leur permettent d’augmenter leur puissance de propulsion avec un contrôle minutieux de leur centre d’équilibre.

Les chèvres de montagne parcourent les mêmes chemins à plusieurs reprises

Animaux au Tchad
La plupart des chèvres de montagne suivent le même chemin de haut en bas de la montagne encore et encore.

MC MEDIASTUDIO/Shutterstock.com

Les chèvres de montagne ont tendance à suivre les mêmes chemins de haut en bas de la montagne, encore et encore.

Cela leur permet de se familiariser avec le parcours. Ils passent toute leur vie dans la même zone générale, ils apprennent donc à connaître tous les coins et recoins de la montagne en pratiquant chaque saut et chaque manœuvre à plusieurs reprises.

Les chèvres de montagne savent sur quelles corniches sont les meilleures pour se reposer, sur quelles lacunes elles peuvent facilement sauter et quelles zones éviter. Ils savent où se trouvent les bonnes sources de nourriture et d’eau et où les prédateurs pourraient se cacher. Et leur utilisation répétée des mêmes chemins peut également aider à garder leur route dégagée de débris potentiellement dangereux.

Qu’est-ce qui cause la chute des chèvres de montagne?

La plupart des chutes de chèvres de montagne se produisent pendant la saison des amours. Pendant ce temps, les chèvres de montagne mâles sont très agressives et se battent souvent pour avoir la chance de s’accoupler avec une femelle.

Ces combats peuvent devenir très intenses, impliquant des coups de tête, des éperonnages et des luttes. Et parfois, dans le feu de l’action, une chèvre de montagne perd pied et dégringole le flanc de la montagne.

Bien que parfois une chèvre de montagne puisse glisser et perdre pied, cela semble être assez rare. Lorsque cela se produit, il s’agit généralement d’un jeune enfant qui n’a pas encore beaucoup d’expérience et de compétences en escalade.

Bon nombre de ces chutes sont inoffensives ou peu blessantes. Mais parfois, une chèvre de montagne peut tomber sur de grandes distances et subir des blessures graves ou même mourir.

Chèvre de montagne contre grizzli

À l’automne 2021, un randonneur a découvert des preuves qu’un grizzli avait récemment été tué par une chèvre de montagne dans le parc national Yoho, en Colombie-Britannique. Il est peu probable que ce soit un phénomène courant, car les grizzlis sont beaucoup plus gros et plus puissants que les chèvres de montagne. Les ours sont également connus pour être de grands grimpeurs, de sorte que les chèvres de montagne auraient eu peu d’avantages dans ce département.

Mais cela montre que, dans un combat, une chèvre de montagne ne doit pas être sous-estimée. Les chèvres de montagne Nanny (femelles) peuvent être particulièrement agressives entre elles et avec les étrangers qu’elles perçoivent comme une menace pour leurs enfants. Les chèvres de montagne ont des cornes acérées pouvant atteindre 11 pouces de long, et si elles peuvent piquer leur adversaire au bon endroit, elles peuvent causer de graves dommages.

Dans ce cas particulier, on ne sait pas exactement comment la chèvre de montagne a gagné le combat. En raison de leur tendance à vivre dans des endroits difficilement accessibles aux humains, nous ne voyons pas souvent ces interactions de près.

Quels autres animaux sont de bons grimpeurs ?

Les chèvres de montagne sont l’un des rares animaux réputés pour leurs capacités d’alpinisme. Alors que de nombreux animaux peuvent grimper aux arbres, les montagnes présentent un défi différent qui nécessite des spécialisations distinctes.

Outre les chèvres de montagne, les autres animaux particulièrement doués pour l’alpinisme sont :

Chacun de ces animaux a certaines adaptations qui les aident à naviguer sur un terrain escarpé et souvent dangereux. Le bouquetin et le mouflon d’Amérique ressemblent beaucoup aux chèvres de montagne, avec des sabots bien adaptés pour s’agripper aux surfaces rocheuses.

Les ours sont également de bons grimpeurs, grâce à leurs griffes acérées et à leurs membres puissants. Et les couguars sont agiles et agiles, capables de sauter de grandes distances et de grimper facilement aux arbres.

Parmi ces animaux capables d’escalader les montagnes, les chèvres de montagne sont certainement l’une des meilleures.

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Bonjour, je m'appelle Fiyiz. Je suis vétérinaire et j'écris des recherches sur les animaux pour le journal jojo depuis 10 ans. J'ai créé des ressources de référence pour de nombreux animaux dans Wikipedia et des encyclopédies similaires. Je publierai le contenu et les articles d'experts les plus à jour et les plus précis sur les chats, les chiens, les oiseaux, les poissons et tous les autres animaux sur le site Web fiyiz.net.

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