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7 serpents qui chassent la nuit

Comme la plupart des êtres vivants, les serpents sont des créatures adaptables, évoluant constamment pour survivre avec les ressources disponibles. Quand les serpents sont apparus pour la première fois Il y a 50 à 45 millions d’années, c’étaient des chasseurs nocturnes qui avaient peu besoin de voir. C’est l’une des raisons pour lesquelles ils ont pour la plupart une vue terrible, même maintenant.

Grâce à l’évolution et aux nombreux changements que la Terre a subis, de nombreuses espèces de serpents se sont adaptées à la chasse diurne pour survivre, tandis que d’autres sont restées nocturnes. Voici 7 serpents connus pour la chasse nocturne.

1. Crotales

Un crotale à queue noire, Crotalus molossus, frappant une proie ou une menace
Avoir l’élément de surprise permet au serpent à sonnette de frapper rapidement sa proie avec ses crocs solénoglyphes longs et acérés.

Joe McDonald/Shutterstock.com

Les crotales sont l’une des vipères les plus populaires, connues pour leur venin et leurs hochets dans de nombreuses régions du monde. Bien que ces serpents puissent être actifs à tout moment, ils préfèrent la chasse nocturne lorsque bon nombre de leurs proies nocturnes sont actives.

En tant que vipères, ils ont des organes de fosse qui leur donnent des capacités de détection infrarouge, leur permettant de détecter les mouvements de leur proie. En plus de leurs capacités infrarouges, leurs organes de Jacobson renforcent leurs capacités de chasse, leur permettant d’analyser leur environnement en goûtant des produits chimiques dans l’air. Avec ces capacités, la chasse nocturne est très pratique pour ces serpents.

Les crotales sont des prédateurs embusqués, ce qui signifie qu’ils attendent tranquillement leur proie. Ils se positionnent hors de vue et attendent que leur proie se rapproche suffisamment pour qu’ils attaquent. Avoir l’élément de surprise leur permet de frapper rapidement leur proie avec leurs longs et acérés crocs solénoglyphes, qui injectent du venin mortel. Le venin immobilise la proie en un rien de temps et le serpent à sonnette l’avale.

2. Bouches de coton

Cottonmouth occidental
Parce que les cottonmouths ont des organes à fosse, ils peuvent sentir les mouvements et analyser leur environnement même sans leurs yeux.

Nature psychotique / Shutterstock.com

Les Cottonmouths sont des vipères nocturnes qui préfèrent chasser la nuit. Parce qu’ils ont des organes à fosse, ils peuvent sentir les mouvements et analyser leur environnement même sans leurs yeux, ce qui en fait des chasseurs nocturnes capables. Les Cottonmouths sont venimeux et sont des prédateurs encore plus meurtriers. Le venin d’un cottonmouth est dangereux pour les humains et peut entraîner la mort.

Ces serpents semi-aquatiques se nourrissent de souris, de rats, de grenouilles, de petits mammifères nocturnes, de poissons, de petits serpents et même d’autres bouches de coton, ce qui les rend cannibales. Aussi connus sous le nom de mocassins d’eau, ils tuent leur proie d’un seul coup venimeux avant de s’enrouler autour d’eux jusqu’à ce que la lutte et le mouvement s’arrêtent. Puis ils avalent leur proie.

Les bébés bouches de coton, ou juvéniles, adoptent une approche différente. Ils naissent avec des pointes de queue aux couleurs vives, qu’ils se tortillent en faisant semblant d’être des vers. Ils l’utilisent pour attirer les crapauds et les grenouilles sans méfiance.

3. Boa Constricteurs

boa enroulé autour d'une branche d'arbre
Les boas tuent leurs proies par constriction.

Jan Hejda/Shutterstock.com

Les boas constricteurs sont de grands constricteurs que l’on trouve couramment en Amérique du Sud. Ce sont des créatures nocturnes qui préfèrent chasser la nuit. Ils se nourrissent principalement de mammifères de taille moyenne, de rongeurs, d’oiseaux et de grands lézards. Les boas constricteurs sont même connus pour se nourrir de singes et de cochons. Ces serpents sont des chasseurs d’embuscades et attendent que leur proie frappe. Cependant, ils peuvent choisir de chasser activement dans des zones qui n’ont pas beaucoup de proies.

Quoi qu’il en soit, le premier geste du boa est d’attraper sa proie avec ses dents avant d’enrouler son corps autour d’elle. Lorsque la proie respire ou inspire, elle resserre sa prise, rendant sa proie incapable d’expirer. Cela arrête la respiration de la proie et la rend inconsciente, permettant au boa constrictor de l’avaler en entier.

4. Vipères du Gabon

crocs de vipère du Gabon
Le serpent aux crocs les plus longs est la vipère du Gabon.

reptiles4all/Shutterstock.com

Les vipères du Gabon sont des vipères extrêmement venimeuses qui tardent à s’agiter, malgré leur venin mortel. Ils se nourrissent de mammifères de petite et moyenne taille, ainsi que d’oiseaux et d’amphibiens. L’espèce est même connue pour tuer et manger de grandes antilopes. Les vipères du Gabon peuvent pratiquer la chasse en embuscade ou chasser activement, mais elles ne chassent activement qu’aux premières heures de la nuit.

Ces vipères mortelles se déplacent lentement et peuvent sembler lentes, mais ne vous y trompez pas ; ils ont l’une des grèves les plus rapides au monde. En plus d’être mortelles, leurs frappes sont rapides et précises. Les vipères du Gabon ont les crocs de serpent les plus longs de toutes les espèces et ne lâchent pas prise lorsqu’elles s’accrochent à leur proie. Ils injectent leur venin mortel dans leur proie et s’accrochent jusqu’à ce que la proie meure. Ensuite, ils avalent leur proie entière.

5. Serpent nocturne

Couleuvre nocturne du désert du Nord
Les serpents nocturnes peuvent être trouvés cachés sous des débris végétaux ou des rochers lorsqu’ils ne chassent pas.

Jason Mintzer/Shutterstock.com

Les serpents nocturnes, comme leur nom l’indique, sont des serpents nocturnes. Cependant, ils sont aussi crépusculaires, actifs à l’aube et au crépuscule. Ils ressemblent beaucoup à des crotales mais n’ont pas de hochets. Une autre différence majeure entre les deux espèces est que les couleuvres nocturnes femelles sont souvent deux fois plus longues que les mâles et jusqu’à trois fois plus lourdes ! Les couleuvres nocturnes sont des colubrides à crocs arrière que l’on trouve dans l’ouest des États-Unis et du Mexique.

Ces serpents sont venimeux et se nourrissent régulièrement de lézards qu’ils chassent la nuit. Les serpents nocturnes ont un venin qui est spécifiquement adapté à leur proie et n’affecte pas les humains. Leur venin soumet leurs proies, leur permettant d’avaler des proies encore plus grosses que leur tête. Les serpents nocturnes peuvent être trouvés cachés sous des débris végétaux ou des rochers lorsqu’ils ne chassent pas.

6. Bushmaster

serpent bushmaster sur membre
Le serpent bushmaster varie en taille de six à 12 pieds.

iStock.com/madov

Les Bushmasters sont un genre de vipères venimeuses que l’on trouve en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Ces reptiles mesurent jusqu’à 12 pieds et pèsent jusqu’à 11 livres, ce qui les rend gros en plus d’être mortellement venimeux. Comme ce sont des vipères, leurs fosses de détection infrarouge leur permettent de localiser leurs proies et de les guetter pour leur tendre une embuscade. Parfois, cette période d’attente peut durer des semaines.

Les Bushmasters sont principalement des créatures nocturnes et poursuivent leurs proies le soir ou tôt le soir. Ils se nourrissent principalement de rats et de souris mais mangent également d’autres reptiles et oiseaux. Les Bushmasters peuvent frapper plusieurs fois et injecter de grandes quantités de venin dans leur proie.

7. Cobra égyptien

Cobra égyptien recroquevillé sur un sol de terre brune
Le cobra égyptien est le plus grand serpent d’Afrique.

Julian W/Shutterstock.com

Les cobras égyptiens sont des serpents Naja venimeux trouvés en Afrique du Nord. Ces serpents sont majoritairement nocturnes mais peuvent aussi être crépusculaires. Ils se nourrissent d’oiseaux, d’œufs, de petits mammifères, de lézards et d’autres espèces de serpents. Les cobras égyptiens peuvent localiser des proies grâce à l’aide de leur organe de Jacobson. Lorsqu’ils localisent leur proie, ils frappent avec précision et s’accrochent avec leurs crocs protéroglyphes. Les cobras égyptiens immobilisent leurs proies en leur injectant du venin et en les avalant entières.

Les serpents sont-ils vraiment nocturnes ou diurnes ?

De nombreux serpents, tels que ceux que nous avons répertoriés, sont nocturnes et préfèrent chasser la nuit. D’autres, comme les serpents des blés, les couleuvres rayées et les indigos de l’Est, sont diurnes et chassent pendant la journée. Cependant, dans de nombreux cas, ce n’est pas explicitement vrai. Les couleuvres royales de Californie, par exemple, sont connues pour être nocturnes mais sont diurnes dans le sud de la Californie.

Ces parties du sud de la Californie sont des climats semi-arides ou escarpés qui deviennent plus froids la nuit que pendant la journée. Les serpents ne peuvent pas chasser par temps froid car ils ont le sang froid et mourraient de froid.

Par conséquent, de nombreuses autres espèces, comme la tête cuivrée, sont à la fois diurnes et nocturnes. Ils sont diurnes au début du printemps et à la fin de l’automne et nocturnes en été. Au début du printemps et à la fin de l’automne, les températures sont plus fraîches, ce qui leur permet de sortir pendant la journée. Cependant, comme l’été est tellement plus chaud, la chaleur serait dangereuse pour eux.

Lorsque les serpents ont trop chaud, ils développent quelque chose qui ressemble à de la fièvre. Et comme toutes les fièvres, elles sont extrêmement inconfortables et même douloureuses. Si un serpent ne peut pas réduire sa température et tuer la fièvre en se déplaçant vers un endroit plus frais, il surchauffera et mourra.

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