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14 dinosaures qui vivaient au Texas (et où voir des fossiles aujourd’hui)

Les dinosaures étaient des créatures exceptionnelles qui ont repoussé les limites de l’évolution. Ces belles créatures se présentaient sous différentes formes et tailles, de l’énorme Diplodocus à long cou aux prédateurs bipèdes comme le Tyrannosaurus. Les dinosaures ont vécu sur la planète pendant 165 millions d’années avant que leur règne ne prenne fin brutalement. Comme le Texas avait une topographie diversifiée avant même que les animaux actuels ne commencent à exister, la terre avant le Texas abritait également une variété d’animaux préhistoriques, dont certains étaient de puissants dinosaures.

Le Texas abrite de nombreux fossiles, et des os et des empreintes de dinosaures font partie de ces restes fossilisés. Dans une large bande qui s’étend sur le centre du Texas, certains de ces soi-disant fossiles du Crétacé inférieur peuvent être vus exposés à la surface. Ci-dessous, nous listons 14 dinosaures qui vivaient au Texas et où vous pouvez voir leurs fossiles aujourd’hui.

14 dinosaures qui vivaient au Texas

1. Paluxysaurus

Paluxysaurus
Paluxysaurus est le dinosaure de l’État du Texas.

Lévi bernardo / CC BY-SA 3.0 – Licence

Pleurocoelus a été choisi comme dinosaure officiel de l’État du Texas en 1997. Cependant, en 2007, les paléontologues ont réidentifié Paluxysaurus jonesi comme le nom des os et des empreintes de pas découverts dans les régions du nord et du centre du Texas il y a entre 95 et 112 millions d’années. De plus, le Pleurocoelus était déjà le dinosaure de l’État du Maryland et n’était pas un bon choix pour le Lone Star State. Ainsi, le Texas a changé son dinosaure d’état en Paluxysaurus en 2009.

La rivière Paluxy et la ville de Paluxy dans le comté de Hood, qui est proche de l’emplacement du Jones Ranch où les fossiles de cette espèce ont été trouvés, sont à l’origine du nom Paluxysaurus.

Le 20 novembre, le musée des sciences et de l’histoire de Fort Worth a lancé sa nouvelle installation de 80 millions de dollars et a présenté l’énorme Paluxysaurus jonesi créé pour elle. Les Texans peuvent désormais voir leur dinosaure d’État en trois dimensions pour la première fois, grâce à la monture Paluxysaurus.

2. Technosaure

Un fossile de dinosaure découvert près de la Texas Tech University a reçu le surnom de “Technosaurus” qui signifie “lézard technologique”. Ce dinosaure avait à peu près la taille d’un gros chien et possédait des dents avec des crêtes pour hacher la végétation qu’il consommait. Il se déplaçait à quatre pattes pendant la navigation, mais il courait. Il est entendu que le Technosaurus était un dinosaure nord-américain car ses fossiles ont été trouvés au Texas. L’énorme reptile Postosuchus et le dinosaure carnivore Coelophysis étaient ses principaux adversaires. En raison du manque d’informations disponibles, on en sait très peu sur les autres traits et comportements du Technosaurus.

3. Acrocanthosaurus

Acrocanthosaurus
Acrocanthosaurus a laissé des centaines d’empreintes fossiles à trois doigts dans le centre et le nord du Texas.

Peinture de guerre/Shutterstock.com

Acrocanthosaurus a été initialement trouvé dans l’Oklahoma voisin, mais ce n’est que lorsque deux spécimens beaucoup plus complets ont été trouvés dans la formation de Twin Mountains au Texas que le dinosaure est devenu largement connu. Une crête d’épines courait dans leur dos, donnant à l’Acrocanthosaurus le surnom de “lézard à épines supérieures”. Ce dinosaure a laissé des centaines d’empreintes fossiles à trois doigts dans le centre et le nord du Texas. Un squelette complet d’Acrocanthosaurus est exposé à Idabel, Oklahoma, tandis que l’accès public à ses empreintes se trouve près de Glen Rose, Texas. Le North Carolina Museum of Natural Sciences à Raleigh, en Caroline du Nord, abrite le squelette original, produit par le Black Hills Institute.

4. Iguanodon

Iguanodons sur la plage
L’avant-pied de l’Iguanodon possédait un pouce pointu pour l’autodéfense.

Daniel Eskridge/Shutterstock.com

Iguanodon est un genre de dinosaures iguanodontiens qui a été nommé en 1825. Le surnom de “dent d’iguane” fait référence à la taille de ses dents par rapport à celles d’un lézard iguane. Un spécimen fossile découvert en Angleterre a conduit William Harding Bensted à découvrir le genre, qui a reçu son nom du géologue anglais Gideon Mantell. Il avait la capacité de marcher à quatre pattes ou de se tenir debout sur ses pattes arrière. Chacun de ses avant-pieds à cinq doigts possédait un pouce épineux pour l’autodéfense, tandis que les trois orteils de chaque jambe arrière se terminaient par des griffes ressemblant à des sabots. L’iguanodon voyageait en troupeaux et coupait le feuillage avec son bec couvert de cornes.

5. Cœlophyse

La coelophyse a habité l’Amérique du Nord et l’Afrique à l’époque jurassique.

Catmando/Shutterstock.com

En raison de ses os creux, le nom Coelophysis signifie une “forme creuse”. Ce dinosaure était un petit chasseur rapide à deux pattes avec des dents acérées. Le plus ancien dinosaure carnivore trouvé en Amérique du Nord, le Coelophysis a habité le continent et l’Afrique à l’époque jurassique. Ses fossiles ont été découverts au Texas, dans le sud-ouest des États-Unis, au Yunnan (Chine) et au Matabeleland North (Zimbabwe), entre autres. L’énorme assemblage mortuaire de centaines de squelettes découvert à Ghost Ranch, près d’Abuquiu, au Nouveau-Mexique, et fouillé pour la première fois en 1947, fournit des informations sur la coelophyse.

6. Tyrannosaure

Tyrannosaurus rex piétinant un paysage préhistorique
Tyrannosaurus existait il y a environ 75 millions d’années.

iStock.com/para827

Tyrannosaurus est un grand genre de dinosaures théropodes. L’un des théropodes les plus connus est le T. rex ou Tyrannosaurus rex. Nommé en raison de sa taille et de son apparence étonnantes, Tyrannosaurus signifie «lézard tyran». Ce dinosaure a probablement voyagé seul ou en couple pour traquer les membres les plus faibles des troupeaux de dinosaures à bec de canard ou à cornes. Leur arme offensive principale était une tête massive de 4 pieds avec des crocs de couteau à steak de 6 pouces de haut, et leurs avant-bras petits mais solides agissaient comme des grappins. Ces animaux disparus, qui existaient il y a entre 75 et 65 millions d’années, ont été présents dans l’ouest des États-Unis, y compris au Texas, ainsi que dans l’ouest du Canada. Aujourd’hui, vous pouvez voir un squelette de T. rex assemblé devant le musée des Rocheuses du Montana.

7. Shuvosaure

Shuvosaurus
Shuvosaurus était plus étroitement lié aux crocodiles.

Nobu Tamura (http://spinops.blogspot.com) / CC BY 3.0 – Licence

Un genre de reptile à bec du Trias supérieur de l’ouest du Texas est appelé Shuvosaurus. Il était plus proche des crocodiliens même s’il ressemblait à un dinosaure théropode. Il ressemblait aussi à une grande autruche mais sans les plumes. La découverte d’un archosaure de la carrière Whitaker à Ghost Ranch, appelé Effigia, a montré que les Shuvosaurus étaient plus apparentés aux crocodiles. Du nom du fils du paléontologue qui a déterré ce dinosaure, Shuvosaurus est parfois appelé “lézard de Shuvo”.

8. Alamosaurus

Alamosaurus
Alamosaurus était un titanosaure de 50 pieds de long qui ne pouvait pas mâcher avec ses dents en forme de cheville.

iStock.com/Elenarts108

Le dinosaure Alamosaurus vivait dans ce qui est aujourd’hui le sud de l’Amérique du Nord à la fin du Crétacé. Malgré d’autres spécimens fossiles provenant du Lone Star State, ce titanosaure de 50 pieds de long qui ressemblait à Paluxysaurus a été nommé d’après la formation Ojo Alamo du Nouveau-Mexique, et non le célèbre Alamo de San Antonio, où il a été découvert pour la première fois. Le dinosaure ne pouvait pas mâcher avec ses dents en forme de cheville, et la nourriture végétale était consommée entière et digérée dans l’estomac. Aujourd’hui, le Perot Museum of Nature and Science de Dallas expose fièrement le seul squelette de dinosaure monté.

9. Papayesaurus

Pawpawsaurus était un nodosaure typique du Crétacé moyen. Il avait des anneaux osseux protecteurs au-dessus de ses yeux, ce qui était inhabituel pour un nodosaure précoce, ce qui rendait difficile pour tout dinosaure mangeur de viande de craquer et d’avaler. Le musée des sciences et de l’histoire de Fort Worth expose actuellement le crâne complet et bien conservé du Pawpawsaurus.

10. Deinonychus

Deinonychus
Le Deinonychus existait il y a 115 à 108 millions d’années.

Elenarts/Shutterstock.com

En raison de sa patte arrière en forme de faucille, le genre Deinonychus est connu sous le nom de “griffe affreuse”. Comme il attaquait des dinosaures herbivores beaucoup plus gros comme le Tenontosaurus, ce dinosaure chassait probablement en meute. Cette espèce existait il y a environ 115 à 108 millions d’années au début du Crétacé. Il avait une longueur maximale de 11 pieds. Les os creux et les longues pattes du dinosaure suggèrent un mouvement rapide et gracieux. Le seul exemple authentique de fossile de ce type exposé partout dans le monde est l’exposition Deinonychus au Musée américain d’histoire naturelle.

11. Texacéphale

Texacéphale
Les restes de Texacephale ont été signalés pour la première fois en 2010.

NickLongrich / CC BY-SA 4.0 – Licence

Les pachycéphalosaures, un groupe de dinosaures mangeurs de plantes et se cognant la tête, sont à l’origine de la découverte de Texacephale au Texas en 2010. Leurs têtes anormalement épaisses les distinguent. Leurs restes ont été signalés pour la première fois en 2010 par Longrich, Sankey et Tanke et provenaient de la formation d’Aguja dans le parc national de Big Bend au Texas.

12. Tenontosaure

Tenontosaure
Dans l’écosystème Tenontosaurus, les fougères, les fougères arborescentes, les cycas et peut-être les plantes à floraison précoce étaient les espèces végétales dominantes.

Herschel Hoffmeyer/Shutterstock.com

En raison de sa queue forte et nerveuse, Tenontosaurus est connu sous le nom de “lézard tendon”. Bien qu’il puisse se tenir sur ses pattes arrière, ce dinosaure mangeait en rampant à quatre pattes. Il a probablement utilisé sa queue extrêmement longue et profonde comme fléau pour repousser les prédateurs. Dans l’écosystème Tenontosaurus, les fougères, les fougères arborescentes, les cycas et peut-être les plantes à floraison précoce étaient les espèces végétales dominantes.

13. Torosaure

Torosaure
Torosaurus signifie «lézard taureau».

iStock.com/Warpaintcobra

Un genre de dinosaures cératopsidés herbivores appelé Torosaurus a prospéré à la fin du Crétacé. Les énormes cornes ressemblant à des bovins qui couvraient les yeux ont donné le nom de Torosaurus, qui signifie « lézard taureau ». La majorité de l’ouest de l’Amérique du Nord, y compris le Texas, abritait ces dinosaures, qui pesaient en moyenne 9 tonnes. Le volant du cou, comme celui de tous les dinosaures à cornes, servait de point d’attache pour certains de ses puissants muscles de la mâchoire et servait à défendre la région du cou et des épaules.

14. Pleurocèle

Astrodon
Le nom Pleurocoelus se traduit par “côté creux”.

Dmitri Bogdanov / CC BY 3.0 – Licence

En raison de la façon dont ses vertèbres sont sculptées le long des côtés, le nom Pleurocoelus se traduit par “côté creux”. Il existe plusieurs traces fossilisées de ce dinosaure dans le centre et le nord du Texas. Le Texas a adopté une loi désignant Pleurocoelus comme le dinosaure officiel de Lone Star State en reconnaissance de l’abondance de traces et d’os de Pleurocoelus découverts là-bas. Cependant, c’était avant que le Paluxysaurus n’apparaisse et ne prenne son règne. L’emplacement d’origine des empreintes de pas sur le lit du ruisseau fait maintenant partie du parc d’État de Dinosaur Valley, l’un des meilleurs endroits pour voir les empreintes de dinosaures, où les visiteurs peuvent les voir par eux-mêmes.

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