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10 faits incroyables sur les éléphants d’Asie

L’éléphant d’Asie (Elephas maximus) est le seul membre existant du genre Elephas. Sa distribution s’étend de l’ouest de l’Inde à l’est de Bornéo en Asie du Sud-Est. Il existe au total trois sous-espèces reconnues : l’indicus, présent dans toute l’Asie continentale, le sumatranus, présent uniquement sur l’île de Sumatra, et le maximus, présent uniquement au Sri Lanka. Historiquement, l’éléphant de Syrie (Elephas maximus asurus) était la population la plus occidentale d’éléphants d’Asie (Elephas maximus). Des détails plus intéressants sont fournis ci-dessous. Apprenez dix choses fascinantes sur l’éléphant d’Asie. Lisez la suite pour 10 faits incroyables sur l’éléphant d’Asie !

1. Ils sont l’une des trois seules espèces d’éléphants

Éléphant d'Asie isolé sur fond blanc
Les éléphants de la savane africaine sont plus gros que ceux de la forêt africaine, qui a été séparée en une espèce distincte en 2000.

tristan tan/Shutterstock.com

Il existe trois types d’éléphants, dont l’éléphant de forêt d’Afrique, l’éléphant d’Asie et l’éléphant de savane (ou de brousse) d’Afrique. Les éléphants de la savane africaine sont plus grands que ceux de la forêt africaine, qui a été séparée en une espèce distincte en 2000.

2. L’éléphant d’Asie est une icône culturelle et religieuse importante

Gros plan d'éléphant d'Asie
Les éléphants d’Asie représentent souvent la paix et l’illumination spirituelle.

SOMMAI/Shutterstock.com

Autrefois redoutés comme armes mortelles, les éléphants d’Asie sont désormais vénérés comme symboles de paix et de spiritualité. Dans un passé lointain, plusieurs armées anciennes chevauchaient des éléphants à travers l’Asie. Malheureusement, ces éléphants n’étaient pas toujours un atout. En Inde, l’éléphant est considéré comme une créature sacrée. De nombreux hindous croient que le dieu Lord Ganesha peut les aider à surmonter les obstacles et leur apporter la bonne fortune.

3. Vous pouvez distinguer les éléphants d’Asie par leurs oreilles

éléphant d'afrique vs éléphant d'asie
Les éléphants d’Asie ont de grandes oreilles et de longues trompes.

Dmytro Gilitukha/Shutterstock.com

Les oreilles des éléphants d’Afrique sont beaucoup plus grandes que celles de leurs ancêtres et on dit qu’elles prennent la forme de l’Afrique. Les oreilles des éléphants d’Asie sont façonnées comme le sous-continent indien. Les trompes des éléphants d’Afrique et d’Asie diffèrent de plusieurs manières, notamment par le nombre et la position des « doigts » aux extrémités des trompes des deux espèces.

4. Leurs troncs sont incroyables et très importants dans leur vie quotidienne

éléphant d'afrique vs éléphant d'asie
La trompe d’un éléphant d’Asie est son organe le plus sensible et le plus vital

Mogens Trolle/Shutterstock.com

Environ 150 000 cellules musculaires individuelles composent la trompe d’un éléphant. Les troncs des éléphants d’Asie sont si sensibles que les chercheurs pensent qu’ils pourraient être l’organe le plus sensible jamais découvert chez un animal.

Les éléphants ingèrent de l’eau par leur trompe, jusqu’à 8 litres, et ils portent leur trompe comme un tuba et les utilisent dans l’eau. Les éléphants d’Asie, contrairement à leurs homologues africains, ont deux ongles à chaque pied.

5. Leurs défenses sont en fait leurs dents

Malgré leur attrait visuel, les éléphants sont régulièrement en danger à cause de leurs défenses.

Adrian Pingstone – Domaine public

Les défenses apparaissent pour la première fois chez les éléphants à l’âge de deux ans et sont simplement des incisives agrandies. La croissance d’une défense prend toute la vie d’un mammouth. Les défenses ont de nombreuses utilisations, telles qu’une arme de combat et un outil pour chercher de la nourriture (en enlevant l’écorce ou en déterrant les racines, respectivement). Malgré leur attrait visuel, les éléphants sont régulièrement en danger à cause de leurs défenses. Les composants sont fabriqués à partir d’ivoire, un matériau rare et précieux.

6. Les éléphants mangent constamment

Parce qu’ils mangent beaucoup, les éléphants ne peuvent être actifs que pendant environ 3/4 de la journée.

William Warby / Creative Commons

Le régime alimentaire des éléphants varie des herbes et des feuilles aux arbustes et des fruits aux racines, selon la période de l’année et l’endroit où ils vivent. Lorsque les conditions sont particulièrement sèches, les éléphants augmentent leur consommation de parties de plantes ligneuses, y compris les brindilles, les branches et l’écorce.

Ils doivent manger jusqu’à 150 kg de nourriture par jour (équivalent à environ 375 conserves). Cependant, jusqu’à la moitié de cette quantité peut passer par leurs systèmes sans être touchée. Parce qu’ils mangent beaucoup, les éléphants ne peuvent être actifs que pendant environ 3/4 de la journée.

7. Ils boivent beaucoup d’eau

Les éléphants d’Asain ont besoin de 200 litres d’eau par jour.

Arpingstone / domaine public – Licence

Les éléphants ont besoin de boire quotidiennement; ainsi, vous pouvez généralement les trouver près d’un approvisionnement en eau douce. En raison de leur longue histoire avec les humains, les éléphants sont devenus des icônes importantes dans de nombreuses cultures asiatiques. Il faut au moins deux ou trois jours d’eau potable à un éléphant, qui peut boire environ 200 litres par jour, pour éviter que l’animal ne se déshydrate de manière critique.

8. Les éléphants d’Asie ont une peau protectrice épaisse

Les plis et les rides de leur peau peuvent stocker jusqu’à 10 fois plus d’eau qu’une peau lisse, ce qui les aide à rester au frais.

Kseajayne / Creative Commons

Les éléphants ont une peau qui mesure généralement 2,5 cm d’épaisseur. Les plis et les rides de leur peau peuvent stocker jusqu’à 10 fois plus d’eau qu’une peau lisse, ce qui les aide à rester au frais. Ils prennent fréquemment des bains de boue et de poussière pour protéger leur peau du soleil.

9. Les bébés éléphants se tiennent debout assez tôt après la naissance

Un éléphant d'Asie et son bébé au zoo biblique de Jérusalem
Après deux jours, ils seront capables de suivre le troupeau.

SuperJuif / Creative Commons

Il ne faut que 20 minutes aux éléphants nouveau-nés pour se lever après la naissance, et ils peuvent faire leurs premiers pas une heure plus tard. Après deux jours, ils seront capables de suivre le troupeau. Cette remarquable stratégie de survie permet aux troupeaux d’éléphants de continuer à se déplacer à la recherche d’eau et de nourriture.

10. Les éléphants d’Asie sont le plus grand mammifère de leur continent respectif

Les éléphants d’Asie pèsent jusqu’à 12 000 livres !

Ltshears – Trisha M Shears / domaine public – Licence

Les éléphants d’Asie adultes pèsent entre 6 000 et 12 000 livres, ce qui les rend plus petits que leurs homologues africains. La taille moyenne des mâles de cette espèce est de 6 à 12 pieds à l’épaule, et les mâles ont tendance à être plus trapus que les femelles.

Animaux apparentés :

Éléphant de brousse d’Afrique

Éléphant de forêt d’Afrique

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