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10 faits incroyables sur les dodo – AZ Animals

Le dodo (Raphus cucullatus), un oiseau incapable de voler, était confiné à Maurice, une île de l’océan Indien à l’est de Madagascar. Le solitaire de Rodrigues, qui a également disparu, était le parent génétique le plus proche du dodo. Les deux étaient membres du clade éteint d’oiseaux incapables de voler connu sous le nom de Raphinae, qui comprend les familles des pigeons et des colombes. Le pigeon Nicobar est le parent survivant le plus proche du dodo. On croyait autrefois qu’un dodo blanc vivait sur l’île voisine de la Réunion. Cependant, il est maintenant reconnu que cette croyance était erronée en raison des peintures d’ibis de la Réunion et de dodo blanc également éteintes. Découvrez 10 faits incroyables sur Dodo en poursuivant votre lecture.

1. Il n’y a plus un seul spécimen de dodo intact

Le dodo (Raphus cucullatus) est un oiseau éteint incapable de voler qui était endémique à l'île Maurice.
Dans les années 1680, John Tradescant a fait don du spécimen de Dodo au musée d’histoire naturelle de l’université d’Oxford.

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Des restes sous-fossilisés ont été utilisés pour construire les squelettes de dodo que vous voyez dans les musées. Cependant, il y avait un spécimen entier à un moment donné. Dans les années 1680, John Tradescant a fait don du spécimen d’oiseau au musée d’histoire naturelle de l’université d’Oxford. Le musée a brûlé le reste de l’oiseau le 8 janvier 1755, en raison d’une grave décomposition, sans se rendre compte qu’il s’agissait du dernier spécimen complet au monde. Aujourd’hui, il ne reste que la tête, qui a encore des tissus mous, et le pied.

2. Dodos avait deux cousins ​​qui ont également disparu

Un portrait gros plan d'oiseau dodo sur fond artistique
John Tatton, un marin anglais, a décrit le dodo comme “une volaille géante de la taille d’une dinde”.

L’un des cousins ​​disparus du dodo était le solitaire, alias le Pezophaps solitarius. C’était un oiseau incapable de voler de la taille d’un cygne qui n’existait que sur l’île de Rodrigues. Il se distinguait par son long cou et son plumage brun et gris. Le fait qu’il soit si rarement vu aux côtés d’autres oiseaux a inspiré son nom. Malheureusement, son extinction s’est produite dans les années 1760.

Le deuxième cousin éteint était le “dodo blanc” de la Réunion, ou Didus borbonicus. C’était un oiseau blanc jaunâtre avec des bouts d’ailes noirs. John Tatton, un marin anglais, a décrit cet oiseau pour la première fois dans une description écrite publiée en 1614 et republiée en 1626. Il l’a décrit comme “une volaille géante de la taille d’une dinde”. Il a dit qu’il était très gros et avait des ailes si courtes qu’ils étaient incapables de voler. John a ajouté qu’il y avait tellement d’oiseaux dans les îles que 10 marins pouvaient rassembler suffisamment de nourriture en une journée pour en nourrir quarante.

3. Le Dodo était essentiellement un gros pigeon

Dodo oiseau sur fond blanc
Le dodo est apparenté au pigeon.

Pendant son séjour sur Terre et longtemps après son extinction, les scientifiques ont débattu entre eux sur le type d’oiseau qu’était le dodo, le classant de différentes manières comme un poulet, un vautour, un aigle, un pingouin ou une grue. Certains experts n’étaient pas d’accord, pensant que l’oiseau ressemblait plus à de jeunes pigeons. Selon des études utilisant de l’ADN extrait de l’os de la cuisse du dodo à l’Université d’Oxford en 2007, le dodo est en fait apparenté aux pigeons.

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4. Beaucoup de gens pensaient que le Dodo était un mythe

Dans leur livre de 1848 The Dodo and Its Kindred , Hugh Edwin Strickland et Alexander Melville ont plaidé pour l’existence de l’oiseau.

Denis Postle / Flickr

Naturalistes encore en vie 150 des années après l’extinction du dodo, on peut difficilement lui reprocher de penser que l’oiseau était une création de marins. Dans leur livre de 1848 The Dodo and Its Kindred , Hugh Edwin Strickland et Alexander Melville ont plaidé pour l’existence de l’oiseau.

5. Le dernier Dodo a été vu en juillet 1681

Le dodo a disparu en raison de la chasse, des dommages à l’habitat et de l’introduction d’espèces envahissantes environ huit décennies après l’arrivée des Néerlandais.

Pearson Scott Foresman – Domaine public

La dernière personne à avoir observé un dodo à Maurice et enregistré son observation était un Anglais du nom de Benjamin Harry, second du navire britannique Berkeley Castle. Par la suite, l’oiseau a disparu en raison de la chasse, des dommages à l’habitat et de l’introduction d’espèces envahissantes comme les rats et les porcs, environ huit décennies après l’arrivée des Néerlandais.

6. Le Dodo était monogame

La disparition du dodo était inévitable en raison de son faible taux de reproduction (un œuf par cycle de reproduction).

École hollandaise du XVIIe siècle – Domaine public

Même si ces oiseaux étaient «fidèles à leur partenaire et dévoués à leur progéniture», la disparition de l’espèce était inévitable en raison de leur faible taux de reproduction (un œuf par cycle de reproduction) et de la facilité avec laquelle les prédateurs pouvaient cueillir leurs œufs.

7. Le Dodo a été fondé sur l’île Maurice

Reconstruction de Dodo (Raphus cucullatus) reflétant de nouvelles recherches au Musée d’histoire naturelle de l’Université d’Oxford

Baliste sur Wikipédia en anglais / Creative Commons

Découverte par les Portugais en 1507, Maurice est la plus grande île du Océan Indien, situé à l’est de Madagascar. Les Néerlandais ont déclaré son nom en 1598 et l’ont nommé d’après le prince Maurice van Nassau. Cette même année, le dodo est découvert sur l’île. Sir Thomas Herbert a écrit sur le dodo dans son livre de 1634, “A Relation of Some Yeares Travaille into Afrique”, après avoir visité l’île Maurice en 1627.

8. Le Dodo était capable de se défendre

Dans son livre Crazy Bird, Pinto-Correia a affirmé que les oiseaux dodo infligeaient de terribles blessures aux assaillants avec leur bec puissant !

Roëlant Savery (1576-1639) – Domaine public

Le massacre de dodo dont parle Pinto-Correia dans Crazy Bird s’est produit bien avant l’arrivée des premiers colons à Maurice. Un récit affirme que les marins ont tué et ramené jusqu’à 25 oiseaux. Pinto-Correia ajoute qu’un marin a affirmé que les oiseaux ont riposté en infligeant de terribles blessures aux assaillants avec leurs becs puissants !

9. Le dodo a été décrit comme gênant, mais ce n’était probablement pas le cas

Oiseau dodo en peluche, un oiseau éteint incapable de voler de l'île Maurice, à l'est de Madagascar dans l'océan Indien.
Les chercheurs supposent que les peintures de dodo provenaient d’oiseaux captifs suralimentés ou empaillés.

Lorsque beaucoup d’entre nous pensent au dodo, nous pensons immédiatement au tableau créé par Roelandt Savery, l’ancien peintre de la cour de Rudolf II, qui l’a peint en 1626. Pinto-Correia rapporte que Savery a régulièrement peint le dodo de mémoire après la mort de Rudolf, ce qui a conduit à inexactitudes dans ses représentations.

On ne sait pas non plus si Savery a peint des oiseaux vivants ou s’est inspiré de mythes et de spécimens préservés. Les chercheurs supposent que les peintures de dodo provenaient d’oiseaux captifs suralimentés ou empaillés. Il est possible que les différences de poids entre les dodos dans la nature aient pu résulter d’un large éventail de disponibilités alimentaires.

En 1865, Richard Owen du Natural History Museum a utilisé une silhouette d’un des dessins de Savery et des os pétrifiés pour assembler la première reconstruction de dodo. Après avoir publié sa reconstruction et sa description savante, Owens a attendu trois ans avant de se rendre compte qu’il avait commis des erreurs. Les recherches de nos jours suggèrent que le dodo aurait été plus droit et aurait eu un cou et une poitrine plus minces en raison de l’absence de besoin de muscles massifs dans le sein de ces oiseaux incapables de voler.

10. Dodos a voyagé en Europe

Un paléontologue aviaire du Natural History Museum de Londres estime que seuls 1 à 2 dodo ont probablement survécu au voyage en Europe.

Daniel Eskridge/Shutterstock.com

Il y a des siècles, on a émis l’hypothèse que jusqu’à 17 oiseaux dodo ont été transférés en Europe, mais personne ne le sait avec certitude. Un paléontologue aviaire, Julian Pender Hume du Natural History Museum de Londres, estime que seuls 1 ou 2 ont probablement survécu au voyage.

Il est possible que l’amiral Jacob Cornelius van Neck ait apporté le premier en Europe en 1600 lorsqu’il a livré un spécimen à Prague pour les Habsbourg Rudolf II, l’empereur d’Autriche et roi de Hongrie et de Bohême à l’époque.

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Bonjour, je m'appelle Fiyiz. Je suis vétérinaire et j'écris des recherches sur les animaux pour le journal jojo depuis 10 ans. J'ai créé des ressources de référence pour de nombreux animaux dans Wikipedia et des encyclopédies similaires. Je publierai le contenu et les articles d'experts les plus à jour et les plus précis sur les chats, les chiens, les oiseaux, les poissons et tous les autres animaux sur le site Web fiyiz.net.

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